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Nakashima remporte les Next Gen Finals et termine la semaine invaincu

Brandon Nakashima a battu Jiri Lehecka en finale des Next Gen Finals ce samedi à Milan (4-3, 4-3, 4-2).

Brandon Nakashima, Next Gen Finals 2022 Brandon Nakashima, Next Gen Finals 2022 – © Luca Bruno/AP/SIPA

Brandon Nakashima reçu cinq sur cinq ! Après avoir remporté ses quatre premiers matchs à Milan, dont un face à Jiri Lehecka en phase de groupe, l’Américain a terminé la semaine invaincu en battant une deuxième fois le Tchèque, cette fois-ci en finale des Next Gen Finals (4-3, 4-3, 4-2).

Visiblement très tendu en début de rencontre, Brandon Nakashima n’a pas réussi à conserver sa mise en jeu et a concédé un break dès le premier jeu, en étant passif à l’échange et en commettant notamment une double faute. En face, Jiri Lehecka a donné l’impression d’être intouchable avec une impressionnante force de frappe (10 coups gagnants dans le premier acte).

Avec des coups gagnants en revers, dont un superbe pour breaker Nakashima, et en coup droit, le Tchèque a privé de temps son adversaire et a semblé être très à l’aise sur le court du Pala Alpitour. Un état de grâce qu’il a su maintenir jusqu’à 3-1, 30-0 avant que la machine ne s’enraye très sérieusement ! Jiri Lehecka a perdu neuf points consécutifs pour se retrouver à 3-3, 5-0 dans le tie-break en faveur de Brandon Nakashima.

Nakashima spécialiste des tie-breaks

Si le Tchèque a su stopper l’hémorragie pour se relancer et revenir à 5 points à 3, il n’a pas pu renverser l’Américain, qui a finalement remporté le jeu décisif 7 points à 5 pour s’adjuger une première manche qu’il avait pourtant très mal débuté. C’était le septième tie-break gagné par Brandon Nakashima sur les huit qu’il a disputé à Milan. 

Face au spécialiste des jeux décisifs, Jiri Lehecka a essayé d’éviter d’en arriver là dans la deuxième manche. Le 74e joueur mondial a obtenu une balle de break dès le premier jeu sans succès. Brandon Nakashima a ensuite verrouillé sur son service pour se diriger tranquillement vers un nouveau tie-break. Mais l’Américain ne s’est pas montré autant à l’aise que lors du précédent.

Mené 4-6, avec deux balles de set contre lui, le 49e joueur mondial a montré une belle solidité mentale en remportant les quatre derniers points pour s’adjuger le deuxième set. À 6-6, Jiri Lehecka a notamment perdu un long rallye qui lui a fait très mal physiquement et mentalement. Malgré son jeu agressif, avec encore dix coups gagnants, et ses tentatives de variations pour gêner Brandon Nakashima, le Tchèque n’a pas réussi à relancer le suspense de la finale. 

Il succède à Alcaraz au palmarès

Dans le troisième acte, l’Américain a su mettre la pression à son adversaire au bon moment. À 3-2, au moment de servir pour rester dans le match, Jiri Lehecka a complètement craqué et a perdu son service pour la première fois de la rencontre pour laisser la victoire à Brandon Nakashima. Le natif de San Diego a célébré tout en retenu avant d’aller au filet pour offrir au public une belle accolade avec le Tchèque.

Invaincu cette semaine, Brandon Nakasima remporte le cinquième Masters Next Gen de l’histoire et succède à Hyeon Chung, Stefanos Tsitsipas, Jannik Sinner et Carlos Alcaraz au palmarès.

« Je suis très heureux, j’ai fait un super tournoi. C’était un match difficile qui s’est joué sur quelques points, je ne pouvais pas rêver mieux pour terminer l’année 2022. Il y a de la pression dans les moments importants, c’est une finale, et j’ai réussi à bien gérer ces moments. Nous allons profiter de ce titre avec mon équipe avant de préparer la saison prochaine. »

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