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Nadal aurait préféré faire son retour dans des tournois moins relevés : “Ce n’est pas le moment idéal pour revenir à la compétition”

Rafael Nadal a perdu son premier match des ATP Finals et n’a plus gagné un match depuis le 4 septembre 2022, à l’US Open.

Rafael Nadal, ATP Finals 2022 Rafael Nadal, ATP Finals 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

En étant tiré au sort dans le groupe vert des ATP Finals avec Casper Ruud, Félix Auger-Aliassime et Taylor Fritz, Rafael Nadal avait ainsi évité le « groupe de la mort » composé de Novak Djokovic, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas et Andrey Rublev. Deux vainqueurs en Grand Chelem et trois lauréat du tournoi des maîtres. Joueur le plus expérimenté de sa poule, l’Espagnol pouvait être considéré comme le favori logique sur le papier. Mais la réalité est toute autre. 

En quête de confiance et sevré de victoire sur le circuit ATP depuis le 4 septembre 2022, à l’US Open, Rafael Nadal a fait son retour à la compétition lors du Rolex Paris Masters il y a deux semaines, avant de jouer son premier match des ATP Finals dimanche. Bilan, deux défaites et un seul set gagné en deux matchs. Pour le numéro deux mondial, faire son retour en indoor et dans deux compétitions très relevées ne l’aide pas à retrouver confiance en son jeu. 

Rafael Nadal est sur une série de trois défaites consécutives sur le circuit ATP, une première pour lui depuis 13 ans (2009). À l’époque, le Majorquin avait également perdu à Paris avant de s’incliner lors de ses trois matchs de groupe aux ATP Finals de Londres. En conférence de presse à l’issue de son match face à Taylor Fritz dimanche, le numéro deux mondial a expliqué qu’il aurait préféré pouvoir faire son retour dans un ATP 250 ou ATP 500. 

Nadal : « Normalement, j’essaie de revenir dans des évènements de moindre importance »

« J’ai besoin de plus de matchs pour jouer à ce niveau, même si je m’entraîne bien mieux que ce que je fais en compétition, sans aucun doute. C’est normal. Ce n’est pas le tournoi idéal et probablement pas la meilleure partie de la saison pour revenir après quelques mois sans être sur le circuit parce que vous n’avez pas le temps de prendre confiance. »

« Dès le début vous avez un adversaire très fort en face de vous, sur une surface où de très petits détails font la différence. Ces petits détails vont probablement dans le sens du joueur qui est en meilleure confiance. Ce n’était pas mon cas lors des deux derniers matchs, et c’est tout. Il faut accepter, continuer à travailler, c’est le seul moyen. Je sais que je m’entraîne bien, avec la bonne attitude et en faisant les bonnes choses. »

« À chaque fois que je suis revenu de blessure, ça ne se passe pas comme ça, en jouant contre des joueurs de haut niveau dès le premier jour. C’est ce qui se passe quand vous revenez, que vous jouez des Masters 1000 et les ATP Finals. Normalement, lorsque vous revenez d’une blessure ou d’une période hors compétition, vous avez plus de chances d’élever votre niveau, car votre niveau augmente lorsque vous gagnez des matchs. »

« Vous avez surtout besoin de matches lorsque vous n’êtes pas sur le circuit pendant un certain temps. Normalement, j’essaie de revenir dans des événements de moindre importance. Normalement, vous n’avez pas besoin de jouer à votre meilleur niveau pour gagner quelques matches. Si vous y parvenez, lorsque vous affrontez les meilleurs joueurs, vous êtes plus prêt. »

Emphatic Taylor Fritz Shotmaking vs Rafa Nadal | Nitto ATP Finals 2022

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