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Roger Federer réapparaît sur un court de tennis pour la première fois depuis plus d’un an… pour un de ses sponsors

La marque de pâtes italiennes Barilla a publié ce 8 août, date du 41e anniversaire de Roger Federer, une vidéo de 3 minutes intitulée « The Promise » dans laquelle le Suisse joue au tennis avec un fan. Il n’était pas réapparu raquette en mains depuis le quart de finale de Wimbledon 2021.

Roger Federer, publicité Barilla, 2022 Roger Federer, publicité Barilla, 2022 | © DR

Roger Federer parviendra-t-il à rejouer au tennis sur le circuit à 41 ans passés ? Et à jouer pour faire autre chose que de la figuration ?

A moins de deux mois de son retour programmé sur les courts, lors de la Laver Cup (23-25 septembre), le Suisse est réapparu lundi en train de jouer au tennis dans une vidéo intitulée « The Promise ». Elle a été diffusée par un de ses sponsors, la marque de pâtes italiennes Barilla, le jour du quarante-et-unième anniversaire de la légende suisse, né le 8 août 1981.

Federer contre… Izyan Ahmad dit “Zizou”

Peu d’indices y figurent évidemment sur ses chances de faire bonne figure contre Félix Auger-Aliassime ou Taylor Fritz à Londres. Pour les besoins de ce coup marketing pour le moins réussi, Federer tapote seulement la balle avec un de ses fans de douze ans.

Surnommé Zizou, le fan en question s’appelle Izyan Ahmad. Il s’était rendu célèbre sur YouTube en demandant à Roger Federer, lors de l’US Open 2017, de jouer encore “sept ou huit ans” sur le circuit afin de rendre possible un match l’un contre l’autre. Il fait aujourd’hui partie des meilleurs U12 des États-Unis et s’entraîne à la John McEnroe Tennis Academy sur Randall Island à New York.

Federer avait « promis », mais, pressé de confirmer la fermeté de la promesse, il avait parlé de « pink promise », comme pour dire qu’il n’était pas du tout certain de le voir traîner sur le circuit à 45 ans.

Federer attendu à Bâle et… Wimbledon ?

Cinq ans après cette séquence, Federer et son sponsor ont honoré la promesse loin des caméras de l’ATP Tour mais sous celles d’une équipe de tournage mandatée pour tourner un film telle une caméra cachée – dans la vidéo, Zizou est reconnu comme une star pendant quelques minutes avant l’arrivée de Federer.

Tournée à Zurich (Suisse) à une date indéterminée, la vidéo montre un Federer hilare, pour l’instant capable de reprises d’appui très simples.

Federer a deux événements à son programme pour l’instant : la Laver Cup et l’ATP 500 de Bâle (22-30 octobre). Il a aussi indiqué dans ses récentes déclarations avoir l’intention de jouer sur le circuit en 2023 et de revenir à Wimbledon au moins une fois. 

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