Mahut et Herbert vont croiser Murray dès le 1er tour en double !

Meilleure chance de médaille française en tennis à Tokyo, la paire Nicolas Mahut – Pierre-Hugues Herbert (N°2) affrontera au premier tour du tournoi de double le duo britannique composé d’Andy Murray, ex-numéro 1 mondial en simple, et de Joe Salisbury, 9e mondial dans la spécialité. Premier tour compliqué aussi pour Monfils – Chardy et Garcia – Mladenovic.

Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert pouvaient difficilement hériter d’un premier tour plus piégeux. Le tirage au sort du tableau de double masculin aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, effectué ce jeudi, leur a réservé une entrée copieuse. Les Français, têtes de série numéro 2, affronteront la paire britannique composée d’Andy Murray et Joe Salisbury.

Murray, ancien numéro 1 mondial en simple, est un joueur de double plus qu’honnête et a remporté trois titres ATP dans la spécialité, le dernier en 2019 au Queen’s avec Feliciano Lopez. Surtout, la discipline masque mieux ses difficultés dans ses déplacements depuis ses opérations de la hanche. Salisbury, associé à l’Américain à Rajeev Ram sur le circuit, est 9e joueur mondial en double. Il a remporté l’Open d’Australie 2020 avec Ram et a décroché le titre en double mixte à Roland-Garros en juin dernier, en compagnie de Desirae Krawczyk. C’est dire si Mahut et Herbert devront se méfier ce ticket britannique.

Monfils – Chardy face aux finalistes de Roland-Garros

Les Bleus pourraient ensuite croiser les Allemands Kevin Krawietz et Tim Puetz, eux aussi spécialistes du double. Leur quart de finale théorique les opposerait à la paire russe Karen Khachanov – Andrey Rublev, alors que les Colombiens Juan Sebastian Cabal et Robert Farah, têtes de série numéro 3, pourraient les attendre en demi-finale. Ce serait une revanche, après la victoire de Mahut et Herbert sur eux en demi-finale de Roland-Garros.

Autre paire française engagée dans le tableau de double, Gaël Monfils et Jérémy Chardy auront fort à faire contre les Kazakhs Alexander Bublik et Andrey Golubev, finalistes du dernier Roland-Garros. Au deuxième tour, ce serait les Allemands Jan-Lennard Struff et Alexander Zverev, ou les Polonais Hubert Hurkacz et Lukacz Kubot, têtes de série numéro 5. Tout sauf simple, là encore.

Caroline Garcia (FRA) Kristina Mladenovic (FRA)

Chez les femmes, Caroline Garcia et Kristina Mladenovic affronteront du costaud d’entrée, avec Kiki Bertens et Demi Schuurs, têtes de série numéro 3. Mais un exploit des Françaises, qui ont à coeur de se rattraper de Jeux Olympiques de Rio décevants en 2016, leur dégagerait leur quart de tableau pour la suite. Alizé Cornet et Fiona Ferro croiseront la paire ukrainienne Elina Svitolina – Dayana Yastremska.

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