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Nadal à propos de Federer : « Nous avons créé une incroyable rivalité ensemble »

Rafael Nadal s’est exprimé en conférence de presse sur la future retraite de Roger Federer et sur sa rivalité avec le Suisse.

Rafael Nadal et Roger Federer à l'entraînement pour la Laver Cup 2022 © AI / Reuters / Panoramic Rafael Nadal et Roger Federer à l’entraînement pour la Laver Cup 2022 © AI / Reuters / Panoramic

Roger Federer jouera vendredi le dernier match de sa carrière à l’occasion de la Laver Cup, à Londres. Pour dire au revoir au monde du tennis, le Suisse a choisi de disputer le double aux côtés de son meilleur ennemi, Rafael Nadal. Les deux hommes se sont affrontés à 40 reprises sur le circuit ATP, dont 24 fois dans le cadre d’une finale. Au total, l’Espagnol mène 24-16 dans les confrontations avec le Suisse. 

Au fil des années, cette rivalité est devenue l’une des plus populaires de l’histoire du tennis et les deux hommes sont même arrivés à lier des liens d’amitiés. En conférence de presse ce jeudi à Londres, Rafael Nadal a d’ailleurs souligné cet aspect au moment de rendre hommage à son éternel rival, Roger Federer. 

«  Nous avons été capable de créer une incroyable rivalité ensemble. D’un autre côté, ce dont nous sommes probablement très fiers, c’est d’avoir eu une rivalité amicale. Ce n’est pas facile parfois, parce que nous jouons pour des choses si importantes pour notre carrière, mais en même temps nous avons pu comprendre qu’à la fin, les relations personnelles sont parfois plus importantes que les choses professionnelles. Nous avons été capables de gérer cela de la bonne façon, je pense. »

Nadal : « C’est le joueur le plus important de ma carrière qui s’en va… »

Le premier Fedal de l’histoire a eu lieu en 2004, lors d’un double disputé à l’occasion du Masters 1000 d’Indian Wells. Avec son compatriote Yves Allegro, Roger Federer s’était incliné face à la paire Nadal – Robredo. 18 ans plus tard, c’est du même côté du filet que les deux hommes seront vendredi pour le point final de la carrière d’un des membres du duo indissociable.

Interrogé par les journalistes à choisir quels matchs face à Roger Federer il garde plus particulièrement en mémoire, Rafael Nadal n’a pas hésité une seconde. Il a cité deux finales, l’une à Wimbledon et l’autre à l’Open d’Australie, deux monuments d’histoire avec deux vainqueurs différents.   

« Je dois choisir Wimbledon 2008, cette finale est très spéciale pour moi et je pense que pour lui aussi. Et je pense honnêtement que la finale de 2017 en Australie était un autre moment très spécial, parce que la signification est différente. Quelques mois avant, nous étions ensemble, blessés, à parler de comment les choses allaient se passer, si nous allions être capables de revenir sur le circuit à ce niveau, et quelques mois plus tard nous jouons la finale en Australie, un match en cinq sets. Je pense, oui, bon, plein de moments, mais je pense que ces deux moments pour des situations différentes sont très, très spéciaux. »

« C’est probablement l’un des joueurs les plus importants, sinon le plus important, de l’histoire de ce sport et de ma carrière qui s’en va après une très grande et très longue carrière. Certains d’entres-nous avons eu la chance de partager cette longue carrière, en ayant également beaucoup de succès. C’est vrai que lorsque le premier part, oui, dans votre esprit, il vous manque quelque chose. D’un point de vue personnel, oui, ça a été une très triste nouvelle et une journée difficile. »

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