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Roland-Garros : Nadal élimine Djokovic en 4h12 à 1h14 du matin !

Rafael Nadal s’est imposé trois sets à un (6-2, 4-6, 6-2, 7-6 [4]) contre Novak Djokovic mardi, dans le match au sommet des quarts de finale à Roland-Garros. La route vers un 14e Roland est encore ouverte.

Rafael Nadal, Roland-Garros 2022 Rafael Nadal, Roland-Garros 2022 (© AI / Reuters / Panoramic)

La night (et cold) session la plus attendue de l’histoire de Roland-Garros a vu la victoire de Rafael Nadal, tête de série n°5, contre Novak Djokovic, tête de série n°1 (6-2, 4-6, 6-2, 7-6 [4]), à 1h14 du matin dans la nuit de mardi à mercredi. La bataille a été fidèle à celles que les deux champions ont livré ces derniers années sur le Chatrier, en quart, en demi ou en finale. Elle a parfois tutoyé le niveau inouï de celle de 2021, gagnée par Djokovic en quatre sets, mais les deux joueurs ont plutôt alterné leurs moments forts.

Novak Djokovic regrettera longtemps la balle d’égalisation à deux sets partout qu’il s’est procurée à 5-3 en sa faveur, sur son propre service, au quatrième set. Il a “boisé” un coup droit qui semblait à sa portée, signe de l’extrême tension et de l’hallucinante concentration dont ont dû faire preuve les joueurs lors de leur 59e affrontement (30-29 pour Djokovic désormais).

Djokovic bloqué à 20 Grands Chelems

Ce résultat a un impact direct sur la course à l’histoire et aux titres majeurs. Djokovic reste bloqué à 20 trophées jusqu’à Wimbledon, seul titre parmi les trois gagnés en 2021 dont il est encore le tenant. va aussi perdre sa première place mondiale au bénéfice de Daniil Medvedev, à travers la perte de ses 2000 points de sa victoire.

Nadal, qui se situe à 21 titres du Grand Chelem depuis sa victoire à l’Open d’Australie, est en lice pour un 14e Roland-Garros et un 22e majeurs.

C’est un chiffre vertigineux pour un joueur qui semblait quasiment hors d’état de jouer il y a trois semaines et demi à Rome et qui va célébrer ses 36 ans cette semaine. Nadal a insisté en conférence de presse sur le fait qu’il s’agissait peut-être de son dernier Roland-Garros, laissant entendre que ses douleurs au pied gauche nécessitaient un traitement de cheval qui laissera peut-être des traces.

Nadal à son meilleur niveau, plus que jamais candidat

Nadal, 5e mondial à l’ATP, se mesurera à l’Allemand Alexander Zverev, tête de série n°3 lors des demi-finales du tournoi de la porte d’Auteuil, puis affrontera Holger Rune, Casper Ruud, Marin Cilic ou Andrey Rublev en finale. Il a mené jusqu’ici un parcours maîtrisé contre l’Australien Jordan Thompson (6-2, 6-2, 6-2), contre la wild card française Corentin Moutet (6-3, 6-1, 6-4), contre le Néerlandais Botic van de Zandschulp, tête de série n°26 (6-3, 6-2, 6-4), et contre le Canadien Felix Auger-Aliassime, tête de série n°9, le troisième homme à l’avoir mené aux cinq sets à Roland-Garros (3-6, 6-3, 6-2, 3-6, 6-3).

Le niveau de jeu affiché par Nadal pendant un set et demi, quand il a mené 6-2, 3-0, puis celui qu’il a engagé pour revenir dans le quatrième set, le désignent sans hésitation possible comme un vainqueur potentiel.

Novak Djokovic semblait revenu à son meilleur niveau après son titre à Rome et ses succès sans perdre un set contre le Japonais Yoshihito Nishioka (6-3, 6-1, 6-0), le Slovaque Alex Molcan (6-2, 6-3, 7-6 [4]), le Slovène Aljaz Bedene (6-3, 6-3, 6-2), et l’Argentin Diego Schwartzman, tête de série n°15 (6-1, 6-3, 6-3). Mais il a été saisi par l’agressivité de son rival et n’a ensuite atteint ses propres sommets que de façon intermittente.

“Sur la durée du match du match, jai été à un niveau supérieur plus longtemps”, résume Nadal. Un niveau toujours stratosphérique quand il est question de terre battue, night session ou pas.

Les autres affiches des quarts de finale à Roland-Garros (Grand Chelem, Stade Roland-Garros, terre battue, 43.600.000 EUR, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Casper Ruud – Holger Vitus Nodskov Rune : programmé mercredi
  • Andrey Rublev – Marin Čilić : programmé mercredi
  • Alexander Zverev – Carlos Alcaraz (N.6) : 6-4, 6-4, 4-6, 7-6 [7]
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