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“Je n’ai pas su créer les dégâts que je fais d’habitude” : Nadal n’a pas trouvé les clés face à Tiafoe

L’Espagnol l’a très bien résumé en conférence de presse : il est tombé sur meilleur que lui ce soir.

Rafael Nadal - US Open 2022 Rafael Nadal – US Open 2022 © AI / Reuters / Panoramic

Il n’arrivait pas aussi dominateur que certains tournois du Grand Chelem mais l’ambition était intacte. Rafael Nadal s’est incliné en huitièmes de finale de l’US Open face à Frances Tiafoe (6-4, 4-6, 6-4, 6-3) et il peut en tirer beaucoup de regrets. Même si ses performances lors des trois premiers tours n’ont pas rassuré outre mesure, il était difficile de l’imaginer passer autant à côté ce soir.

L’Espagnol a pourtant une explication toute simple à sa contre-performance : “La différence est simple : j’ai joué un mauvais match et il a joué un bon match. A la fin, c’est c’est tout, non ?” interroge le vainqueur des deux premiers tournois du Grand Chelem. Nadal est déçu de sa performance dans tous les compartiments du jeu.

“Mes coups doivent être meilleurs. D’une certaine manière, ma compréhension du jeu et la qualité de mes coups n’étaient pas assez bonnes. Je n’ai pas été capable de créer beaucoup de choses face à lui. Il a été meilleur que moi, tout simplement. Je n’ai pas su créer les dégâts que je fais d’habitude”.

Moments clés mal gérés, rare chez le Majorquin

Il faut l’admettre, parfois, les performances à l’entraînement peuvent donner de bonnes indications sur celles à suivre en matchs. Cela n’a pas été le cas pour Rafael Nadal dans cette édition 2022 de l’US Open : ” Je me suis bien entraîné la semaine précédente, honnêtement. Mais quand la compétition a commencé, mon niveau a baissé. C’est la vérité.”

Grâce à une double-faute de son adversaire, le natif de Manacor s’est emparé de la deuxième manche. De quoi le relancer totalement dans ce huitième de finale. Mais l’Espagnol a mal géré les moments clés qui auraient pu faire bouleverser ce match.

“Si vous voulez être en quart de finale de l’US Open, il faut faire les choses mieux. J’ai eu mes chances. J’ai eu ce break (dans la quatrième manche), puis j’ai eu encore deux balles de break. J’étais à 30-30 dans le premier set et sur un deuxième service, j’ai raté le retour,” a résumé celui qui restera à 22 titres du Grand Chelem à l’issue de la quinzaine. Place désormais à la fin de saison avec un objectif en tête pour l’Espagnol : le prochain titre du Grand Chelem, à l’Open d’Australie.

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