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L’UTS de retour en 2021 avec un “Masters” et une nouvelle ligue, au moins trois Top 20 présents en avril

UTS est officiellement de retour, avec une quatrième édition qui lancera début avril sa saison 2021, marquée par la création d’une deuxième ligue, la Contenders’ League, et d’un Masters en fin d’année. Tsitsipas, Monfils, Fognini, Bublik et Moutet sont les cinq premiers participants confirmés pour UTS4, organisé à la Mouratoglou Academy, sur terre battue.

UTS4 : Tsitsipas, Fognini, Monfils, Bublik, Moutet © UTS

L’Ultimate Tennis Showdown va prochainement connaître une “saison 2”. Les organisateurs ont publié ce mardi un communiqué pour lancer la saison 2021 de la compétition. Elle débutera par la quatrième édition de l’UTS, qui se déroulera du 5 au 7 avril prochains, à la Mouratoglou Academy. Stefanos Tsitsipas, Gaël Monfils et Fabio Fognini, qui figurent tous dans le Top 20 du classement ATP, ont notamment confirmé leur présence, comme Alexander Bublik et Corentin Moutet. Trois autres joueurs rejoindront le plateau dans les semaines à venir

L'année de l'UTS sera aussi rythmée par l'instauration d'une nouvelle compétition, la Contenders' League, autrement dit la "Ligue des Prétendants", avec huit joueurs présentés comme étant dotés d'un jeu spectaculaire et d'une personnalité forte, ayant le potentiel pour s'épanouir dans le format novateur de l'UTS et d'y battre à terme les meilleurs joueurs du monde. Ces joueurs seront basés à la Mouratoglou Academy et seront suivis au quotidien, pour permettre au public les suivre à l'entraînement et dans leur vie de tous les jours. Leur identité sera dévoilée dans les prochaines semaines et un premier tournoi se déroulera au printemps.

Patrick Mouratoglou, UTS 2020

L'équivalent d'un Masters, appelé The Ultimate Encounter, est également programmé pour la fin de saison, sans que les détails du calendrier n'aient encore été dévoilés. Cet événement réunira des joueurs de la ligue principale et de la Contenders' League, avec en jeu le titre ultime de champion de l'UTS.

"2020 nous a prouvé que le concept révolutionnaire qu’est l’UTS avait désormais sa place parmi les grandes compétitions de tennis", explique Patrick Mouratoglou, co-fondateur d'UTS, dans le communiqué.

"Nous avons su attirer un nouveau public, plus jeune, créer des souvenirs incroyables et avons vécu de vives émotions, de l’excitation au stress, du suspense à la joie. Revenir avec une deuxième saison de l’UTS était une évidence pour 2021. Nous réservons beaucoup de surprises à tous nos spectateurs et sommes impatients de continuer à faire vivre l’UTS."

UTS4, une première sur terre battue

Finaliste de la première édition de l'UTS, Tsitsipas "The Greek God" fera son retour dans la compétition, comme Moutet "The Tornado", présent lors des deux premières éditions, disputées à la Mouratoglou Academy l'été dernier.

En revanche, Monfils, Fognini et Bublik feront leurs débuts dans la compétition. Sur le papier, ils ont tous le profil pour se régaler à l'UTS et faire plaisir aux amateurs de la compétition. "La Monf", 12e mondial, est réputé pour ses qualités athlétiques et ses coups venus de nulle part. "Fogna", 18e à l'ATP , est connu pour sa créativité et son tempérament bouillant sur le court. "The Bublik Enemy", 44e mondial, est facétieux sur le court, avec ses services à la cuillère et ses "trick-shots".

L'UTS4 se déroulera sur terre battue, une première dans l'histoire du format, jusqu'ici disputé sur dur extérieur (deux fois) ou sur dur indoor (une fois). Pour les joueurs impliqués, le tournoi sera une élément de la préparation à la saison sur terre, qui commencera le 10 avril pour le circuit ATP, avec le Masters 1000 de Monte-Carlo. Les huit participants à l'UTS4 seront répartis en deux groupes de quatre joueurs. Les deux premiers de chaque groupe seront qualifiés pour les demi-finales. Les matchs de poule se dérouleront les 5 et 6 avril, et le Final Four se disputera le 7 avril, pour un total de 15 matchs.

Mouratoglou Academy, Centre Court

Les règles de base resteront les mêmes à l'UTS, avec quatre quart-temps (10 minutes comme l'été dernier ? Le communiqué ne le précise pas) et une potentielle mort subite en cas d'égalité des deux joueurs.

Les cartes UTS, les quarts-temps et watch.uts.tv toujours là

Les cartes UTS seront aussi de retour et de nouvelles règles, dont le détail n'est pas encore connu, seront instaurées pour rendre les matchs encore plus attractifs. Elles seront dévoilées en détail à l'approche de la compétition.

Tous les matchs seront visibles en direct sur la plate-forme numérique de l'UTS, où seront aussi disponibles des contenus exclusifs autour des rencontres pour mieux connaître les joueurs engagés dans la compétition.

Les premières éditions de l'UTS ont été remportées par Matteo "The Hammer" Berrettini (UTS1), Alexander "The Lion" Zverev (UTS2), Anastasia "The Thunder" Pavlyuchenkova (UTS2, tournoi féminin) et Alex "The Demon" De Minaur (UTS3).

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