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Sensation à Wimbledon, Serena Williams manque son retour et s’incline dès son entrée en lice face à Harmony Tan

Serena Williams a manqué son retour à la compétition en s’inclinant en trois manches (7-5, 1-6, 7-6) face à Harmony Tan à Wimbledon.

Serena Williams, Wimbledon 2022 Serena Williams, Wimbledon 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Coup de tonnerre à Londres ! Pour son grand retour sur le circuit WTA après un an sans jouer, Serena Williams s’est inclinée au premier tour de Wimbledon face à la Française Harmony Tan, 115e joueuse mondiale (7-5, 1-6, 7-6). Très loin de son meilleur niveau, l’Américaine a manqué son retour et quitte le Grand Chelem britannique dès son entrée en lice pour la première fois de sa carrière.

Hors abandon, elle n’avait plus perdu au premier tour d’un Majeur depuis Roland-Garros 2012, c’était déjà face à une Française, Virginie Razzano, et c’était déjà sans Patrick Mouratoglou.

Après un an sans compétition, Serena Williams a débuté la rencontre au service mais l’Américaine, quelques peu rouillée, a mis du temps avant de retrouver ses repères sur le Centre Court. Harmony Tan en a profité pour faire le break d’entrée et montrer à son adversaire qu’il allait falloir batailler dur pour aller chercher la victoire ce mardi.

Les slices et amortis de Tan

Mais même loin de son meilleur niveau, Serena Williams possède encore de la marge sur la plupart de ses adversaires. Menée 2-0, la joueuse de 40 ans n’a pas paniqué et a commencé à prendre le contrôle des échanges en profitant de la faiblesse de Tan en seconde balle. L’Américaine a alors remporté quatre jeux consécutifs pour mener 4-2.

Touchée mais pas coulée, Harmony Tan a fait bouger Serena Williams avec des amorties et des slices des deux côtés. Une variation qui a fait énormément de mal à l’Américaine, qui a totalement sombré en perdant cinq des six derniers jeux de la première manche. Sensation sur le Centre Court, Serena Williams s’est retrouvée à courir après le score face à la 115e joueuse mondiale (7-5).

Le réveil de Serena Williams

Après une courte interruption pour fermer le toit en raison du manque de luminosité, les deux joueuses ont pu reprendre leur bataille. Et après un deuxième jeu long de presque vingt minutes, Serena Williams a réussi à faire le break pour s’envoler 2-0. Le début du réveil de l’Américaine qui a ensuite totalement dominer son adversaire. 

Avec 22 coups gagnants contre seulement 6 pour Harmony Tan dans le deuxième acte, Serena Williams a survolé les débats et n’a laissé qu’un seul jeu à la Française pour égaliser à une manche partout. Dans l’ultime set, les deux joueuses ont joué leur meilleur tennis au même moment, ce qui a donné lieu à un superbe match de tennis sous haute tension. 

On a senti que l’issue de la rencontre dépendait de ce que Serena Williams allait faire avec la balle sur chaque frappe. Et l’Américaine a réussi par deux fois à prendre les commendes du dernier acte, en breakant Harmony Tan. Mais par deux fois, la courageuse française est parvenu à recoller au score, notamment lorsque son adversaire a servi pour le gain du match à 5-4. 

Tan héroïque dans le super tie-break

Pour sa première participation au tournoi de Wimbledon, Harmony Tan a mené 6-5, 30-40 sur le service de Serena Williams, vainqueure du Grand Chelem londonien à sept reprises. Mais la Française a été un peu trop tendre sur la balle de match et l’Américaine n’a pas hésité à monter au filet pour claquer une volée haute de coup droit liftée pour s’en sortir, avant de lâcher un immense cri de rage. 

Totalement relancée, Serena Williams a réussi à accrocher un super tie-break au bout du suspense. Et dans le money time, l’ancienne numéro un mondiale a rapidement pris les devants en menant 4-0. Mais malgré ce retard et un public entièrement derrière son adversaire, Harmony Tan n’a rien lâché et a réussi à recoller à 4-4 en faisant preuve d’un immense courage. La Française a ensuite beaucoup mieux négocié la fin du super tie-break face à une Serena Williams fatiguée.

De retour sur le circuit WTA un an après avoir disputé son dernier match en simple, la joueuse de 40 ans n’a logiquement pas joué son meilleur tennis. En difficulté dans ses déplacements, l’Américaine, qui avait pourtant des “objectifs élevés”, a manqué son retour à la compétition. De son côté, Harmony Tan a réussi le plus bel exploit de sa carrière et sera au rendez-vous du deuxième tour à Wimbledon pour la première fois de sa carrière.

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