Murray en quête d’une nouvelle médaille olympique à Tokyo : “Les Jeux ont plus de sens que jamais”

Andy Murray, double champion olympique en titre, assure viser un podium à Tokyo la semaine prochaine. Surtout, l’Ecossais veut rappeler l’importance des Jeux, dans un contexte particulier et malgré l’absence de public.

Andy Murray pourrait simplement être heureux d’être là. Le Britannique est le seul homme de l’histoire à avoir remporté deux médailles d’or de suite en simples chez les hommes, et a mené de nombreuses batailles physiques et émotionnelles depuis deux ans et demi.

Mais les grands champions ne pensent pas ainsi. Ce n’est donc pas une surprise d’entendre l’ancien numéro 1 mondial, avec sa hanche en métal, se fixer comme ambition de monter à nouveau sur le podium, à Tokyo.

“Mon objectif est d’essayer de gagner une médaille, écrit Murray dans un article pour le site officiel des Jeux Olympiques. Dans l’idéal une médaille d’or.”

Murray : “Ces Jeux peuvent être une lueur d’espoir”

Murray voit au-delà de son propre cas et l’Ecossais estime que ces Jeux Olympiques, même à huis-clos en raison de la Covid-19, peuvent être aussi importants que les précédents.

“Surmonter les barrières et les difficultés, c’est ce qui définit la compétition à ce niveau, les hauts et les bas. Par tant d’aspects, il est plus important que jamais pour les gens à travers le monde de se reconnecter avec les émotions brutes du sport, de regarder des performances incroyables et célébrer la réussite d’athlètes venant de partout dans le monde.”

Juan Martin Del Potro, Andy Murray and Kei Nishikori on the men's podium at the Rio Olympic Games, 2016
Juan Martin Del Potro, Andy Murray and Kei Nishikori on the men’s podium at the Rio Olympic Games, 2016

“Comme nous l’avions vu à Londres en 2012, l’esprit de l’olympisme a un impact énorme sur les athlètes, les spectateurs et les gens. Pour ceux qui vivent encore le pire de la pandémie et les autres qui ont tant perdu sur la dernière année, ces Jeux peuvent être une lueur d’espoir.”

Le sport peut “guérir et renforcer notre société”

“Je sais bien l’impact que peut avoir la pratique professionnelle du sport sur votre corps. Je sais combien ce parcours est difficile et frustrant. Je connais la douleur de manquer un grand tournoi et le chemin de la rééducation. Il y a beaucoup d’athlètes pour qui 2020 aurait dû être l’accomplissement d’une vie, et qui ne seront même pas là pour ces Jeux reportés cet été. J’ai une pensée forte pour eux. Je n’ai jamais caché ce que le soutien du public signifie pour moi et j’ai une grande sympathie pour ces gens qui ne pourront pas être là en personne.”

“L’exposition au sport de haut niveau amène des bénéfices qu’il est impossible de quantifier. Cela aide la santé mentale. Cela encourage l’activité physique. Cela nous confronte à d’autres cultures et d’autres personnes. Cela nous unit. Le sport n’est pas seulement un droit humain fondamental, c’est l’un des outils les plus utiles pour guérir et renforcer notre société.”

“Dans les temps compliqués, le sport n’est pas simplement nécessaire, il est vital. L’excellence, le respect, l’amitié, valoriser les petites victoires du quotidien autant que les grands succès, sont devenus plus importants que jamais ces 18 derniers mois. Dans les jours les plus sombres du confinement, les entraînements à la maison, le tennis pratiqué sur les toits et même les balades autour du jardin, nous ont donné à tous un sentiment d’espoir et une nouvelle perspective pour beaucoup.”

“Une énorme somme de travail a été abattue pour assurer la sécurité de tous ceux impliqués dans les Jeux. Ce sera incroyable de jouer à Tokyo et mon propre vécu fait que je pense que les Jeux ont plus de sens que jamais.”

Une médaille pourrait être le plus grand exploit de Murray

Cela fait deux ans et demi que Murray a semblé annoncer la fin de sa carrière en subissant une deuxième opération de la hanche. Une intervention dont il ne savait pas si elle lui permettrait de rejouer à nouveau, d’autant plus à haut niveau.

Le chemin vers un retour à la compétition s’est révélé tortueux. Mais Murray est de retour et a une chance d’empocher une autre médaille. S’il y parvient, ce pourrait être le plus grand accomplissement de sa carrière, au cours de laquelle il a remporté trois titres du Grand Chelem, dont deux à Wimbledon, et la Coupe Davis.

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