Un Français sur quinze a passé le premier tour aux Petits As chez les garçons

Raphaël Rousson sera le seul représentant du tennis français au deuxième tour du Mondial Lacoste des moins de 14 ans de Tarbes, nom officiel des Petits As.

L’année même où aucun Français ne s’est qualifié pour une deuxième semaine de Grand Chelem, l’espoir d’une relève fertile ne viendra pas, cette année, du Tournoi des Petits As de Tarbes, le tournoi le plus prestigieux du monde dans la catégorie des moins de 14 ans.

Un seul Français disputera le deuxième tour, c’est-à-dire les seizièmes de finale. Il s’agit du qualifié Raphaël Rousson, vainqueur du Chilien Luis Ignacio Roble Flores (6-2, 7-5) ce mardi. Rousson affrontera mercredi la tête de série n°15, le Néerlandais Mees Rottgering.

La délégation française est allée de déception en déception pendant la journée de mardi, en la présence du capitaine de l’équipe de France de Coupe Davis, Sébastien Grosjean, présent à Tarbes au titre du soutien de ses sponsors Lacoste et Tecnifibre à plusieurs joueurs. Enzo Pierrot, sur le papier l’une des meilleures chances tricolores, ne s’est pas libéré contre le Colombien Alejandro Arcila, tête de série n°14, finaliste de l’Orange Bowl U12 en décembre 2019 (6-2, 6-0). 

5 sur 16 chez les filles

A décharge des joueurs français, beaucoup avaient subi un très mauvais tirage au sort. Evan Jarzaguet est tombé contre l’Italien Federico Cina, tête de série n°3, quart de finaliste en 2020 (6-2, 6-3), et parmi les grands favoris du tableau masculin. Karim Bennani n’a pris que cinq jeux à Maxwell Exsted, le vainqueur des qualifications américaines, et tête de série n°8 (6-2, 6-3). La veille, Alexis Berquier avait échoué à amener le Russe Derepasko (N.2) au troisième set (7-5, 7-6).

Chez les filles, cinq joueuses seront au deuxième tour sur seize engagées : Elisha Inisan, Mathilde Ngijol Carré, Daphnée Mpetshi Perricard, Beverley Nyangon et Milenia Ciocan. Toutes ont obtenu leur qualification lundi. Mardi, la France et le tournoi ont perdu Ophélie Boullay, wild-card et curiosité du tableau via son revers à une main inspiré de son admiration de Roger Federer. La Hongroise Mélinda Biro a été plus forte (6-2, 6-4).

Le tournoi de Tarbes est accessible gratuitement au public au Parc des Expositions, sur présentation du pass sanitaire et dans la limite des mille places disponibles. Le site officiel diffuse les rencontres en live vidéo.

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