En attendant Cincinnati, Benoît Paire chute contre le 1437e mondial

Nicolas Tepmahc devra cravacher pour obtenir une plus belle victoire dans sa carrière. A 19 ans, il s’est offert Benoît Paire, jeudi, au tournoi mineur de Pra Loup (6-4, 4-6, 10-5).

Paire US OPEN

Benoît Paire s’est incliné jeudi face à un joueur classé… -15 ! Au 1 437e rang mondial, exactement. Nicolas Tepmahc, 19 ans, gardera ce souvenir en tête pendant longtemps. Le n°22 à l’ATP, deuxième joueur français derrière Gael Monfils (n°9), s’est incliné au super tie-break du troisième set en quarts de finale du tournoi de Pra Loup (6-4, 4-6, 10-5), comptant pour le circuit national CNGT. “C’est la plus belle victoire de ma jeune carrière, s’est enthousiasmé Tepmahc. Paire est un très, très bon joueur, donc ça fait vraiment plaisir de gagner, avec tout le travail fourni à l’année, tout l’entraînement et tout le sérieux que j’y mets. Je suis très content d’être récompensé.” Mené 3-0 dans le super tie-break, il reste conscience qu’il s’agit d’une victoire à relativiser au vu des circonstances de reprise du circuit, et de la faible importance du tournoi de Pra Loup.

Tepmahc : “Je pensais qu’il pouvait fissurer à tout moment, mais il ne s’est pas énervé”

Bien sûr, ces mecs ne sont pas au top en ce moment, sinon je ne gagne pas contre le 20e mondial, a poursuivi le jeune marseillais. Mais je l’ai trouvé correct. Moi j’ai très bien joué, mentalement je suis resté positif tout le match. Je travaille vachement mentalement, avec un préparateur, parce que ça m’a joué des tours dans ma jeune carrière.

Tepmahc assure qu’il n’a pas eu à profiter des fameuses sautes d’humeur de Paire : “Je pensais qu’il pouvait fissurer à tout moment, mais il ne s’est pas énervé. Ça m’a surpris.” Paire, qui avait pris part auparavant à l’UTS, se projette maintenant sur le Masters 1000 de Cincinnati, délocalisé à New York à partir de la semaine prochaine (le samedi 22 août). Il enchainera, normalement, sur l’US Open.

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