Malgré une belle attitude et quatre balles de match, Paire bute sur Delbonis

Benoît Paire n’a pas été récompensé de son excellent match contre Federico Delbonis vendredi en quarts de finale du tournoi de Hambourg. La tête de série numéro 8 s’est inclinée après avoir obtenu quatre balles de match dans la deuxième manche (4-6, 7-6, 6-4).

Benoît Paire at Hamburg in 2021

Hambourg – Quart de finale

Delbonis bat Paire (N°8) : 4-6, 7-6, 6-4

  • L’information principale : Benoît Paire s’est incliné contre Federico Delbonis en quart de finale du tournoi ATP 500 d’Hambourg après avoir obtenu quatre balles de match.
  • Vous apprendrez aussi : La rencontre a définitivement basculé au seul moment où le Français est sorti de sa concentration jusque-là irréprochable.
  • Pourquoi il faut lire cet article : Parce que Paire a retrouvé cette envie et cette qualité de jeu qui font de lui un joueur dangereux sur le circuit.

Jamais depuis sa finale à Auckland en janvier 2020 Benoît Paire n’était pas passé si près de retrouver le dernier carré d’un tournoi ATP. Le Français a obtenu quatre balles de match dans le jeu décisif de la deuxième manche avant de finalement s’incliner contre Federico Delbonis en quart de finale à Hambourg vendredi (4-6, 7-6, 6-4). L’Argentin affrontera Pablo Carreño Busta (N°2) pour une place en finale.

L’issue est cruelle pour Paire, tant le 51e mondial s’est inscrit dans la lignée de son début de semaine en Allemagne et a rendu probablement sa copie la plus aboutie en 2021. Parce que Delbonis, 48e au classement ATP, est un sacré client sur terre battue cette saison (demi-finales à Santiago et à Belgrade 2, quarts de finale à Belgrade 1 et à Rome, huitième de finale à Roland-Garros). Et pourtant, pendant une bonne partie du match, l’Argentin est apparu sans solution contre la tête de série numéro 8.

Concentré comme rarement depuis la reprise du circuit post-confinement lié à la pandémie de coronavirus, Paire était inspiré avec sa raquette. Son revers a fait des merveilles, comme son toucher dans le petit jeu aux abords du filet. Après avoir breaké dès le premier jeu de la rencontre, l’Avignonnais a déroulé dans la première manche pour prendre l’avantage au score. Il a enchaîné dans le deuxième set pour se retrouver à mener 4-2 avec un break d’avance en poche.

Paire déjà de retour dans le Top 50

Mais Paire a cédé son avantage sur la toute première balle de break concédée dans la rencontre. La dynamique était sur le point de basculer. Sauf que le Français, contrairement à ses récentes sorties, a fait étalage de vraies ressources mentales et s’est accroché. Il a ainsi sauvé deux balles de break qui étaient aussi des balles de set, à 6-5 en sa défaveur, pour emmener Delbonis jusque dans un tie-break complètement fou.

Paire y a d’abord eu la main et s’est procuré quatre balles de match, dont deux sur service. Mais il n’a pas réussi à conclure et Delbonis a saisi la perche tendue pour revenir à hauteur. La rencontre est toutefois restée équilibrée et les deux hommes se sont retrouvés à 4-4. C’est alors qu’à 30-0 sur sa mise en jeu, Paire s’est légèrement perdu à demander un avertissement pour l’Argentin, qui venait de lancer sa raquette sur la terre allemande. “Si c’est moi qui fais ça, je me fais avertir à coup sûr”, a soufflé le Français à l’arbitre de chaise. Conséquence : huit points perdus de suite et la défaite au bout de cette terrible série.

Il n’en reste pas moins que Paire pourra tirer du positif de sa semaine à Hambourg, au-delà de son retour dans le Top 50. Son comportement contre Delbonis, l’un des joueurs en forme de la saison sur terre battue, et la qualité retrouvée de son jeu laissent présager d’un esprit qui a retrouvé de la détermination. L’équipe de France olympique n’en profitera pas à Tokyo, Paire ayant été retiré du processus de sélection en raison de ses écarts de conduite ces derniers mois. Mais le principal intéressé s’ouvre une porte vers une fin de saison avec le sourire. Et ça, ça n’aurait pas de prix pour lui.

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