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L’US Open 2022 a donné faim à Tiafoe : “L’objectif en 2023 est d’aller encore plus loin”

Battu en demi-finale de l’US Open 2022 par Carlos Alcaraz, Frances Tiafoe est bien déterminé à faire mieux en Grand Chelem en 2023.

Frances Tiafoe, US Open 2022 Frances Tiafoe, US Open 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Il n’a pas soulevé le trophée le dernier dimanche, mais il a été l’une des grandes révélations de l’US Open 2022. Frances Tiafoe a enflammé le public new-yorkais pendant la quinzaine, d’abord lors des huitièmes de finale en devenant le premier joueur de l’année à battre Rafael Nadal en Grand Chelem. Puis en se frayant un chemin jusqu’en demi-finale, une première pour lui dans cette catégorie de tournoi.

Chouchou du public de l’US Open, l’Américain s’est finalement incliné face au futur vainqueur, Carlos Alcaraz, après un magnifique combat en cinq sets. Dans le podcast officiel de l’ATP, le joueur de 24 ans s’est confié sur ce moment, l’un des plus beaux de sa carrière, et a notamment expliqué que son parcours à New York était ce qui lui était arrivé de mieux jusqu’à présent. 

« C’était difficile parce que je pensais vraiment que j’allais y arriver, mais je pense que c’est la meilleure chose pour moi de ne pas l’avoir gagné, honnêtement, parce que voir comment tout le monde a réagi et toutes les choses auxquelles j’ai été invité sans l’avoir gagné, ça m’a donné un petit appétit supplémentaire. Donc en 2023, c’est l’objectif, franchir cette ligne et aller au bout. »

Tiafoe a su garder les pieds sur terre grâce à ses parents 

Alors qu’il n’avait atteint qu’une seule fois les quarts de finale en Grand Chelem, à l’Open d’Australie en 2019, Frances Tiafoe s’est révélé devant son public lors du dernier US Open. Dans le podcast de l’ATP, l’Américain a expliqué que ce résultat avait changé sa vie et l’avait notamment amené à rencontrer des gens très connus. Mais il a su garder les pieds sur terre grâce à ses parents.

« L’US Open 2022 a beaucoup changé ma vie. Pendant cette période, il y avait beaucoup de gens qui n’aimaient pas vraiment le tennis et qui sont devenus des fans de tennis, c’était vraiment cool. Je traînais avec des gens avec qui je n’aurais jamais pensé traîner, j’allais à des événements, et j’étais assis à côté de gens que je n’aurai jamais pensé côtoyer. »

« En fait, ils étaient excités de me rencontrer. Mais cela était bizarre. Heureusement, mes parents et tous ceux qui m’entouraient me disaient de ne pas m’écarter de l’essentiel, parce que rien de tout cela ne se produirait si je ne continuais pas à gagner des matchs de tennis. »

Frances Tiafoe vs. Rafael Nadal Extended Highlights | 2022 US Open Round 4

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