En jambes et concerné pour son retour, Nadal s’incline face à Murray à Abou Dabi

Pour son retour sur les courts dans un tournoi d’exhibition, Rafael Nadal a perdu en deux manches face à Andy Murray (6-3, 7-5) à Abou Dabi.

17 décembre 2021
Rafael Nadal, Mubadala World Tennis Championship, Abu Dhabi, 2021

Son retour était attendu et il a eu lieu ce vendredi 17 décembre. Opposé à Andy Murray en demi-finales du Mubadala World Tennis Championship, un tournoi exhibition organisé à Abou Dabi, Rafael Nadal s’est incliné en deux manches (6-3, 7-5).

Mais l’essentiel n’était pas là. Devant un stade comble et heureux de pouvoir assister à un tel spectacle, le natif de Manacor a rejoué un match avec un peu d’enjeu et du public. Une première depuis sa défaite le 6 août dernier à Washington face à Lloyd Harris.

Très rapidement, le Majorquin est apparu concerné et motivé pour prendre le dessus sur son adversaire britannique. Dans le premier acte, quelques échanges de haute facture ont été offerts par les deux joueurs. C’est Murray qui a pris le service de son adversaire, notamment grâce à un magnifique retour en revers dans le jeu qui a amené le break. Le natif de Glasgow a globalement dominé les débats et a breaké une nouvelle fois son adversaire dans la seconde manche, profitant d’une faute directe, à 5-5.

« C’est génial d’être de retour sur le court, je suis heureux que Rafa soit de retour et j’attends avec impatience les prochaines années », s’est réjoui le vainqueur du jour après la rencontre.

Une finale Rublev-Murray pour le titre

Le poing rageur parfois, la frustration à d’autres moments, Rafael Nadal avait à coeur de bien faire pour son retour. Même s’il a affiché un grand sourire au moment de la poignée de main avec son adversaire du soir, il risque d’être déçu après cette rencontre. Pour ses fans, il faudra attendre les tournois du Melbourne Summer Set, préparatifs à l’Open d’Australie (17-30 janvier), pour revoir l’Espagnol en compétition officielle, même s’il affrontera Denis Shapovalov pour le match comptant pour la 3e place samedi. Forfait pour Wimbledon et les Jeux Olympiques, le joueur de 35 ans connaissait un traitement pour diminuer sa douleur au pied, s’étant fait à l’idée qu’elle serait difficile à totalement éliminer.

Dans l’autre demi-finale du jour, c’est Andrey Rublev qui a disposé de Denis Shapovalov, en trois manches accrochées (7-6, 3-6 6-4). Le Russe défiera donc Murray samedi pour le titre. Dans le match comptant pour la cinquième place, Taylor Fritz a disposé de Daniel Evans, également en trois manches (7-6, 4-6, 11-9).

Demi-finales

Andy Murray – Rafael Nadal : 6-3 7-5
Andrey Rublev – Denis Shapovalov : 7-6, 3-6, 6-4

Match pour la 5e place

Taylor Fritz – Daniel Evans : 7-6, 4-6, 11-9

Match pour la 3e place (samedi 14h)

Rafael Nadal – Denis Shapovalov

Finale (samedi 16h)

Andrey Rublev – Andy Murray

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