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US Open : Serena Williams se qualifie pour le deuxième tour et repousse l’heure de la retraite

Serena Williams a dominé Danka Kovinic (6-3, 6-3) lundi, repoussant encore un peu la fin de sa carrière.

Serena Williams, US Open 2022 Serena Williams, US Open 2022 | © AI / Reuters / Panoamic

Ils avaient tout préparer pour lui dire au revoir, mais Serena Williams a rendu inutile l’avalanche de célébrations post match, avec en guest stars Beyoncé, Oprah, Spike Lee, BJK, Queen Latifah ou encore Bill Clinton.

La légende américaine, bientôt 41 ans, a atteint le deuxième tour de l’US Open, en battant dominant la Monténégrine Danka Kovinic (6-3, 6-3) lundi en night session, remportant sa deuxième victoire de la saison en quatre tournois. La plus belle, de loin, devant un public surchauffé.

Kovinic, en ratant les balles de 4-2 dans le premier set a sans perdu là son match : sans expérience sur cet immense court, sans expérience devant plus de 20.000 personnes vouées à la cause d’une adversaire, ses nerfs n’ont ensuite pas tenu.

Celle qui avait pourtant poussé très fort Iga Swiatek au troisième tour de Roland-Garros cette année (6-3, 7-5) a été emportée au final tout autant par Williams que par la machine hollywoodienne mise en place à New York pour les adieux de l’une des plus grandes athlètes de tous les temps.

Serena – Kontaveit au deuxième tour

Serena Williams, bien plus en jambes sur la fin du match que lors de toute sa tournée d’été, sera désormais opposée à l’Estonienne Anett Kontaveit, tête de série n°2 lors du deuxième tour du Flushing Meadows.

Sur le papier, compte-tenu de la vitesse de jeu adverse et du peu de garanties données par Williams du fait d’un si petit temps de jeu cette année, il ne devrait pas y avoir de miracle. Mais on a si souvent vu ce film qu’on ne jurerait pas l’ex numéro un mondiale aux 23 titres du Grand Chelem capable de prolonger encore le spectacle.

Compétitrice ultime, Serena Williams l’a encore prouvé sur ce premier tour : beaucoup ne la voyaient pas passer tant elle avait encore semblé loin de sa forme cet été, mais la rage de vaincre a fait tomber le premier obstacle.

Elle n’a aucune envie de déjà raccrocher la raquette et ça se voit à chaque frappe de balle, à chaque poing serré. Si son corps avait tenu encore un peu, elle n’y penserait sans doute toujours pas…

Jamais battue au premier tour d l’US Open depuis 1997

Comment désormais éviter de rater sa sortie ? L’Américaine a déjà réussi à faire l’esentiel jusqu’au dernier point ce lundi en night session, contrairement au scénario de Wimbledon, en s’offrant et en offrant au public encore un paquet de frissons victorieux, de “Come On!” rageurs et de flashbacks de sa grande époque.

Si elle se prend au jeu et que ses rivales commencent à trembler de nouveau face à l’icône… Nul doute qu’à New York, il faudra l’arracher à cet Arthur Ashe Stadium. Mercredi, Williams fêtera les 24 ans de ses débuts à l’US Open, à 16 ans, où n’a jamais perdu au premier tour en 21 matches. Carrière incroyable cherche un happy end.

Les autres résultats du premier tour à l’US Open

  • Liudmila Samsonova – Sara Bejlek (Q) : 6-3, 6-1
  • Aleksandra Krunic – Elina Avanesyan (Q) : 6-4, 6-4
  • Anna Karolina Schmiedlova – Nadia Podoroska : 6-3, 6-2
  • Anett Kontaveit – Jaqueline Cristian : 6-3, 6-0
  • Barbora Krejcikova (N.23) – Fernanda Contreras Gomez (Q) : 6-0, 6-4
  • Shelby Rogers (N.31) – Arantxa Rus : 3-6, 6-3, 6-4
  • Ajla Tomljanovic – Karolina Muchova : 6-3, 7-6 [5]
  • Shuai Zhang – Jil Teichmann (N.30) : 6-4, 6-2
  • Elena-Gabriela Ruse – Daria Saville : 3-6, 6-2, 6-4
  • Rebecca Marino – Magdalena Frech : 6-2, 6-3
  • Evgeniya Rodina – Martina Trevisan (N.27) : 7-5, 6-1
  • Ons Jabeur (N.5) – Madison Brengle : 7-5, 6-2
  • Xiyu Wang – Diane Parry : 5-7, 6-3, 6-3
  • Madison Keys (N.20) – Dayana Yastremska : 7-6 [3], 6-3
  • Harriet Dart – Daria Kasatkina (N.10) : 7-6 [8], 1-6, 6-3
  • Camila Giorgi – Anna Bondar : 4-6, 6-3, 6-1
  • Beatriz Haddad Maia (N.15) – Ana Konjuh : 6-0, 6-0
  • Coco Gauff (N.12) – Leolia Jeanjean (Q) : 6-2, 6-3
  • Maryna Zanevska – Coco Vandeweghe (WC) : 6-1, 7-5
  • Dalma Galfi – Nuria Parrizas Diaz : 6-4, 6-3
  • Daria Snigur (Q) – Simona Halep (N.7) : 6-2, 0-6, 6-4
  • Elizabeth Mandlik (WC) – Tamara Zidansek : 5-7, 7-6 [3], 6-4
  • Bianca Andreescu – Harmony Tan (WC) : 6-0, 3-6, 6-1
  • Maria Sakkari (N.3) – Tatjana Maria : 6-4, 3-6, 6-0
  • Veronika Kudermetova (N.18) – Donna Vekic : 7-5, 6-3
  • Camila Osorio – Ann Li : 1-6, 6-3, 6-1
  • Alison Riske-Amritraj (N.29) – Eleana Yu (WC) : 6-2, 6-4
  • Caroline Garcia (N.17) – Kamilla Rakhimova (LL) : 6-2, 6-4
  • Anna Kalinskaya – Rebecca Peterson : 6-4, 6-3
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