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Richard Gasquet a un pied dans le “Final Four”, Popyrin est éliminé

Richard Gasquet a fait un grand pas vers les demi-finales de l’UTS2. Le Français est resté sérieux pour faire chuter Alexei Popyrin, en quatre quarts-temps (3-1). Une “finale” du groupe A l’attend samedi prochain, contre Feliciano Lopez. Le gagnant ira au “Final 4”.

Richard Gasquet playing UTS2, July 2020 Richard Gasquet playing UTS2, July 2020

Richard Gasquet reste invaincu. Le “Virtuoso” a disposé d’Alexei Popyrin (15-13, 19-9, 12-16, 13-10) et signe une deuxième victoire en autant de rencontres lors de l’Ultimate Tennis Showdown 2. Il sera en demi-finales s’il s’impose samedi contre Feliciano Lopez, tombeur de Grigor Dimitrov plus tôt. Une véritable “finale” attend les deux joueurs. Gasquet connaît déjà le “Final 4”. Il s’était arrêté aux portes de la finale de la première édition de l’UTS, battu par Matteo Berrettini. Le Français continue sur son impressionnante lancée. “Tout est parfait pour moi, ici” a-t-il déclaré après le match. Alexei Popyrin, après deux défaites en deux matchs, est lui éliminé. Il avait déjà terminé à une décevante huitième place sur dix lors de la première édition.

Group A, Day 2 ranking, UTS2

Le succès de Gasquet s’est dessiné dès le premier acte. Mené 9-7 par un Australien percutant en coup droit, le Virtuoso a renversé la situation et empoché le quart-temps notamment grâce à une amortie qui laissé Popyrin sur place (14-12). « Alexei joue mieux que lors de l’UTS 1 ! », a lancé Gasquet aux commentateurs de l’UTS.

Gasquet : “Je n’ai pas de secrets pour Lopez”

Le joueur de 34 ans a accentué son avance après un deuxième quart-temps de grande qualité, qu’il a survolé (19-9). Gasquet a fait craquer son adversaire depuis le fond du court. A l’image de ce rallye remporté par Gasquet à 10-6. Aces, revers gagnants, excellente couverture du terrain… Le Français n’a laissé aucune chance à un adversaire qui semblait à bout de souffle. “Un bon set, avec de gros points et peu de fautes », a résumé Gasquet à l’issue de son quart-temps remporté.

Une bonne utilisation des cartes UTS ont permis à Popyrin de se prendre dans la manche suivante. Si Gasquet n’est pas parvenu à fructifier sa carte “coup suivant vaut deux points”, l’Australien ne s’est pas fait prier : quatre points empochés en concrétisant la même carte, et un quart-temps remporté 16-12.

Le quatrième acte serré a, comme les deux premiers, souri à Richard Gasquet. Le “Virtuoso” a été impeccable sur les “rallyes” et décisif à chaque fois que le “Sniper” lui en a laissé l’occasion. Et lorsqu’il a utilisé sa carte « service-volée », Popyrin a été sanctionné : il n’est pas monté au filet selon l’arbitre. Ce qu’il a contesté. L’Australien a avancé, mais a dû rapidement se rétracter après une longue balle de Gasquet. Deux points plus tard, l’Australien a perdu le match.

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Un duel plus compliqué attend Gasquet samedi prochain, contre Lopez. “Il me connaît très bien et connaît mon jeu, a-t-il déclaré en fin de match. Je n’ai pas de secrets pour lui, je l’ai joué il y a 17 ans ! Il sait comment gagner contre moi, et je sais comment gagner contre lui.” Le duel promet d’être intense. 

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