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Swiatek lâche un set face à une lucky loser mais se qualifie pour le 3e tour

La n°1 mondiale Iga Swiatek s’est qualifiée pour le 3e tour de Wimbledon après sa victoire contre la lucky loser Lesley Kerkhove. Mais elle a concédé un set.

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Wimbledon 2022 | Le tableau | Le programme de jeudi

Personne ne s’y attendait vraiment, mais Iga Swiatek a bien paru fragile, ce jeudi, à Wimbledon. Elle a lâché un set face à la lucky loser Lesley Kerkhove, 138e mondiale, avant d’assurer son ticket pour le 3e tour (6-4, 4-6, 6-3). Rien d’inquiétant, bien sûr, pour la numéro 1 mondiale et récente vainqueure de Roland-Garros. Juste un rappel que tout n’est pas toujours gagné d’avance.

“Je crois qu’elle a mieux su gérer les conditions venteuses que moi, a tenté d’expliquer Swiatek après la rencontre. Elle a vraiment bien joué. Mais je suis content d’avoir réussi à revenir dans la bataille. Le meilleur est à venir.”

Au passage, la numéro 1 mondiale améliore encore un peu son record de 37 victoires consécutives, une première au 21e siècle. “Je vais essayer d’en gagner encore d’autres”, a lancé Swiatek.

Kerkhove est la joueuse la plus mal classée à prendre un set à une n°1 mondiale depuis un an

Il y a d’abord eu cette première manche, remportée facilement. La Polonaise a converti sa première balle de break et le plan semblait se dérouler sans accrocs. Le deuxième set fut plus compliqué.

Swiatek n’a converti aucune de ses deux opportunités de break. La Néerlandaise, elle, a réussi à breaker dès sa première occasion. Elle n’a pas laissé passer sa chance. Kerkhove, 138e mondiale, est la joueuse la plus mal classée à prendre un set à une numéro 1 mondiale, depuis un an. L’année dernière, aussi à Wimbledon, Carla Suarez Navarro avait pris une manche à Ashleigh Barty.

Une alerte pour la Polonaise. Rien de plus. La n°1 mondiale s’est remise la tête à l’endroit dans la dernière manche. Sur sa deuxième mise en jeu, Swiatek a enchaîné trois coups gagnants (2-1). Elle a breaké, ensuite, et Kerkhove s’est décomposée.

Le meilleur résultat de la Polonaise à Wimbledon reste son huitièmes de finale, l’année dernière. Cette année, elle croisera sur sa route, au tour suivant… Alizé Cornet. Swiatek a promis un match “excitant”, et “une grosse bataille.”

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