Rublev s’est arraché, Auger-Aliassime et Shapovalov encore décevants

Pierre-Hugues Herbert et Karen Khachanov ont été sortis dès le 1er tour du Masters 1000 de Madrid en trois sets par respectivement Alejandro Davidovich Fokina et Kei Nishikori, tandis que Felix Auger-Aliassime a été éliminé par Casper Ruud. Dans les autres résultats, au 2eme tour, ça passe pour Andrey Rublev, pas pour Denis Shapovalov.

Andrey Rublev, Madrid, 2021

Pour son entrée en lice au Masters 1000 de Madrid, Andrey Rublev a dû batailler mardi. Opposé à Tommy Paul, le Russe s’en est tout de même sorti en trois sets (6-7, 6-3, 6-4) et 2h21. Battu par Jannik Sinner en quart de finale à Barcelone, le numéro 7 mondial a mis du temps à se relancer et s’est montré anormalement fébrile sur ses services. Après trois breaks de chaque côté dans la première manche, c’est le tie-break qui a départagé les deux joueurs, et l’Américain a commis moins d’erreurs. Dos au mur, c’est à ce moment-là que Rublev s’est remis dans le bon sens. A nouveau souverain sur son service, le Russe a ensuite pris par deux fois le service de son adversaire, à 4-3 dans le deuxième set et à 4-4 dans le dernier, pour finalement se qualifier pour les huitièmes de finale du tournoi, où son adversaire sera Roberto Bautista Agut ou John Isner.

Après un 1er tour plutôt tranquille contre Dusan Lajovic, Denis Shapovalov a été surpris par Alexander Bublik, vainqueur en trois manches (6-4, 5-7, 6-4) et 2h22 de jeu. Après un premier set globalement maîtrisé de la part du Kazakh, le 14eme mondial a réussi à revenir à égalité, avant d’à nouveau craquer dans la dernière manche. En convertissant l’une des deux seules balles de break du dernier acte, celui qui avait sorti Marton Fucsovics au 1er tour s’est débarrassé de Shapovalov, décidément peu en réussite cette saison sur terre battue. Bublik attend désormais de savoir qui de Diego Schwartzman ou d’Aslan Karatsev il défiera pour une place en quart de finale.

Encore un Français éliminé après la défaite d’Herbert

A ce rythme, il n’y aura aucun Français au 2eme tour à Madrid. Après les éliminations d’Ugo Humbert, de Jérémy Chardy et d’Adrian Mannarino lundi, c’est cette fois Pierre-Hugues Herbert qui est tombé. Issu des qualifications dans ce Masters 1000, le Français a été sorti par Alejandro Davidovich Fokina en trois sets (6-7, 7-6, 7-6) et presque trois heures de jeu (2h56). Au terme d’une première manche où seul Davidovich Fokina avait obtenu des occasions de break (trois, dans un seul jeu), l’Alsacien a fait la différence au tie-break. Mais le scénario s’est ensuite inversé pour Herbert, qui a dû sauver quatre balles de break à 2-1, et l’Espagnol a égalisé en étant plus autoritaire lors du jeu décisif. Dans le dernier set, après deux breaks de chaque côté, c’est encore une fois au tie-break que l’un des hommes en forme du moment a fait la différence. En effet, après son quart de finale à Monte-Carlo et sa demi-finale à Estoril, Davidovich Fokina signe un nouveau succès sur terre battue et pourra se jauger face à Daniil Medvedev, de retour après avoir eu le coronavirus, au 2eme tour.

Pierre-Hugues Herbert, Madrid, 2021

Dans un scénario « similaire », Kei Nishikori a également renversé Karen Khachanov en trois manches (6-7, 6-2, 6-2) et 2h18 de jeu. Malgré la perte du premier set au jeu décisif, le Japonais a parfaitement réagi pour l’emporter, en se montrant solide sur ses mises en jeu. Actuellement 43eme mondial au classement ATP, ce dernier a rendez-vous avec Alexander Zverev au prochain tour. A noter également l’élimination d’Hubert Hurkacz. Tête de série numéro 12, le Polonais a subi un sort semblable à Herbert et Khachanov en tombant contre John Millman (5-7, 7-6, 6-3), après avoir pris le premier set.

Sinner n’a passé qu’une heure sur le court

Attendu après sa demi-finale à Barcelone, Jannik Sinner n’a pas raté son entrée en lice à Madrid. Face à un Guido Pella diminué, l’Italien s’est montré sérieux et appliqué pour prendre les devants dans cette rencontre, avant l’abandon de son adversaire à 6-2, 4-4. Le natif de San Candido n’a pas tremblé et a rapidement fait la course en tête. Après un nouveau break de Sinner, à 1-0 dans la deuxième manche, l’affaire semblait presque pliée, mais l’Argentin n’a rien lâché et est revenu à 4-4. Finalement, comme à Munich la semaine dernière, Pella a fini par abandonner, à cause d’un souci à un adducteur. En à peine plus d’une heure (1h05), l’Italien « remporte » du coup le premier match de sa carrière sur la terre battue madrilène et attend désormais Alexei Popyrin au prochain tour du Masters 1000.

Dans un des chocs du 1er tour, Casper Ruud n’a laissé aucune chance à Felix Auger-Aliassime en s’imposant en deux sets (6-1, 6-4) et 1h33 de jeu. Le récent demi-finaliste à Munich n’a pas mis longtemps pour prendre les commandes dans ce duel de la « Next Gen. » Suite à nouveau break à 3-3 dans le deuxième set, le Norvégien s’est procuré ses premières balles de match. Après deux échecs sur le service du Canadien, Ruud en terminait sur sa mise en jeu, après avoir dû s’y reprendre à trois fois. Au 2eme tour, ce dernier affrontera Yoshihito Nishioka, intégré au tableau après le forfait de Cameron Norrie et qui a dominé Filip Krajinovic (6-7, 6-2, 6-2). Vainqueur à Estoril la semaine dernière, Albert Ramos-Viñolas a battu Taylor Fritz (7-5, 5-7, 6-4) et rejoint Federico Delbonis au tour suivant.

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