L’entraîneur chilien Patricio Rodriguez est décédé

Patricio Rodriguez est décédé ce mardi à l’âge de 81 ans à Miami des suites d’une longue maladie. Premier Chilien à disputer un match à l’Open d’Australie, Rodriguez avait ensuite été l’entraîneur d’Andres Gomez et de Nicolas Massu notamment.

Il avait permis à Andrès Gomez puis à Nicolas Massu de connaître la gloire. Patricio Rodriguez n’est plus et le tennis chilien est en deuil depuis mardi, jour du décès de cet ancien joueur et entraîneur né à Santiago. Rodriguez est mort à Miami (Floride) des suites d’une longue maladie. Il était âgé de 81 ans et laisse derrière lui un beau parcours de joueur, mais surtout une encore plus belle carrière une fois passée de l’autre côté de la barrière, dans le costume d’entraîneur. Joueur, Patricio Rodriguez avait accumulé les titres (26 au total) avant l’ère Open. Par la suite, celui qui était devenu en 1966 le premier représentant du Chili à disputer un match à l’Open d’Australie avait dû se contenter de deux trophées. Les deux en double sur des tournois ATP 250. Rodriguez s’était également illustré en Coupe Davis sous les couleurs chiliennes, qu’il a régulièrement défendues entre 1958 et 1972.

Entraîneur d’Andrès Gomez lors de son sacre à Roland-Garros

Aujourd’hui, le capitaine de l’équipe du Chili n’est autre que Nicolas Massu. Et Rodriguez, également coach de l’Equatorien Nicolas Lapentti (qu’il fit grimper au 6eme rang mondial) et de l’Argentin Jose Luis Clerc, a justement pris en main la destinée de l’ancien 9e mondial au classement ATP. Massu avait connu son apothéose en 2004 sous la houlette de celui que le Chili pleure aujourd’hui. Il était rentré des Jeux d’Athènes avec la médaille d’or en simple, décrochée aux dépens de l’Américain Mardy Fish, et en double. Massu faisait alors équipe avec le cogneur Fernando Gonzalez. En finale, les deux hommes avaient disposé de la paire allemande Kiefer-Schüttler. Quatorze ans plus tôt, en 1990, Rodriguez avait conduit un autre joueur au sommet, un Equatorien cette fois : le légendaire Andrès Gomez.

Nicolas Massu, 2005 US Open

Le Chilien entraînait en effet le gaucher lorsque celui-ci avait déjoué tous les pronostics Porte d’Auteuil pour triompher à Roland-Garros. Gomez avait notamment crevé l’écran en finale, en dominant en quatre sets (6-3, 2-6, 6-4, 6-4) la superstar américaine Andre Agassi. En demi-finales, l’Equatorien avait terrassé l’un des autres prétendants au titre sur la terre battue parisienne cette année-là l’Autrichien Thomas Muster, après avoir mis fin en quarts à la belle aventure de Thierry Champion. L’un des faits d’armes majeurs de Patricio Rodriguez entraîneur. Lui qui restera à tout jamais pour la Fédération chilienne de tennis un « grand joueur de tennis, (un) grand entraîneur de classe mondiale, (un) grand homme ». Bel hommage, comme tous ceux que les Chiliens déversent depuis mardi sur les réseaux sociaux.

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