Manolo Santana, légende du tennis espagnol, est décédé à l’âge de 83 ans

Le Mutua Madrid Open, dont Manolo Santana était le président d’honneur, a annoncé le décès de la légende espagnole ce samedi dans un communiqué.

Manolo Santana, Mutua Madrid Open 2019

Le tennis espagnol est en deuil. Manolo Santana, vainqueur de quatre tournois du Grand Chelem dans les années 60, Roland-Garros par deux fois en 1961 et 1964, l’US Open en 1965 et Wimbledon en 1966, est décédé ce samedi à l’âge de 83 ans. 

C’est le Mutua Madrid Open qui l’a annoncé dans un communiqué publié samedi sur son compte Twitter officiel. Manolo Santana fut directeur du tournoi lors de sa création en 2002 puis président d’honneur lorsque Feliciano Lopez a repris le flambeau.

« Le Mutua Madrid Open regrette d’annoncer que Manuel Santana est décédé ce samedi à Marbella à l’âge de 83 ans. Président d’honneur du Mutua Madrid Open, après en avoir été directeur à partir de 2002, Santana était l’un des athlètes espagnol les plus importants du XXe siècle.

Main dans la main avec Ion Tiriac, Santana a été un élément fondamental pour amener Madrid à accueillir l’un des événements les plus importants du calendrier tennistique, en promouvant la célébration du Mutua Madrid Open en 2002, un tournoi qui célébrera ses 20 ans la saison prochaine dans la capitale espagnole. 

La famille du Mutua Madrid Open adresse des plus sincères condoléances à la famille de Santana et apporte son soutien à tous ses proches. »

La famille du tennis espagnol rend hommage à Santana

Quelques minutes seulement après l’annonce officielle du décès de Manolo Santana, la famille du tennis espagnol lui a rendu hommage sur les réseaux sociaux. Rafael Nadal a tenu à lui adresser un message sur son compte Twitter :

« Merci beaucoup pour ce que tu as fait pour notre pays et pour avoir marqué le chemin de tant de personnes. Tu as toujours été une référence, un ami et une personne proche de tout le monde. Tu vas nous manquer Manolo; tu seras toujours unique et spécial. Nous ne t’oublierons jamais! »

Feliciano Lopez, David Ferrer ou encore Paola Badosa ont également réagi sur les réseaux sociaux après l’annonce du décès de Manolo Santana. Membre du Hall Of Fame depuis 1985, l’Espagnol avait remporté 74 titres tout au long de sa carrière. En 1961, il était devenu le premier joueur espagnol de l’histoire à s’imposer en Grand Chelem.

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