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Nadal ne défendra pas son titre à Acapulco : “C’est probablement la dernière fois que je joue au Mexique”

Rafael Nadal a joué son dernier match de sa tournée sud-américaine au Mexique, et a expliqué devant le public qu’il pourrait ne plus revenir dans ce pays en tant que professionnel.

Rafael Nadal, Mexique 2022 Rafael Nadal, Mexique 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Le public mexicain a peut-être vu jouer Rafael Nadal pour la dernière fois en chair et en os ! Après avoir joué en Argentine, au Brésil, en Equateur et en Colombie, l’Espagnol a terminé sa tournée sud-américaine par un match d’exhibition au Mexique face au Norvégien Casper Ruud. L’homme aux 22 titres du Grand Chelem s’est imposé en deux manches (7-6, 6-4) devant 30000 personnes.

Avant la rencontre, Rafael Nadal a pris le micro pour s’adresser au public mexicain et le remercier de l’accueil chaleureux qu’il reçoit dans ce pays depuis le début de sa carrière. L’Espagnol a disputé le tournoi d’Acapulco pour la première fois en 2005, avec un titre à la clé. Il s’est également imposé en 2013, 2020 et 2022, et atteint la finale en 2017.

Mais Rafael Nadal a également annoncé qu’il ne reviendrait peut-être plus jamais au Mexique en tant que joueur de tennis professionnel. Le tournoi d’Acapulco, dont il est pourtant tenant du titre, n’est pas à son programme en 2023 il ne voit pour le moment pas plus loin. Un discours qui ressemblait à des adieux au public mexicain.  

Nadal : “L’amour des gens m’a encouragé à continuer”

“Ce sera très probablement la dernière fois que je jouerai au Mexique, Acapulco 2023 n’est pas sur mon calendrier et la saison 2024 semble loin. Il est maintenant temps de profiter pleinement de ce moment et de jouer dans un cadre emblématique, avec beaucoup de monde et dans un pays où je me suis toujours senti aimé. »

« C’est difficile pour moi de vous dire au revoir parce que la seule chose que je veux, c’est revenir. Il est difficile de décrire avec des mots ce que je ressens envers un pays où j’ai toujours été traité comme un Mexicain. J’espère jouer à nouveau devant vous, cette tournée m’a donné assez d’énergie pour affronter la nouvelle saison. »

« Je continue de prendre du plaisir au jour le jour et j’ai toujours des objectifs qui me passionnent au niveau professionnel. Je vais essayer de les atteindre jusqu’à ce que mon corps ou mon esprit en dise assez. Pour l’instant, cela ne s’est pas produit, alors je veux continuer. Je suis heureux de faire ce que je fais, j’aime joueur sur les grandes scènes et l’amour des gens m’a encouragé à continuer. »

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