Humbert a encore bousculé Tsitsipas, mais cette fois le Grec a eu le dernier mot

Ugo Humbert s’est incliné pour la première fois en trois confrontations avec Stefanos Tsitsipas mardi au deuxième tour du Masters 1000 de Toronto (6-3, 6-7, 6-1). Le Grec (N°3) affrontera Aslan Karatsev (N°15) ou Karen Khachanov en huitième de finale.

Ugo Humbert at Toronto in 2021

A ce rythme, l’affiche va vite devenir un classique entre ces deux joueurs de la génération 1998. Stefanos Tsitsipas et Ugo Humbert ont offert au public de Toronto un nouveau thriller pour leur troisième confrontation sur le circuit ATP, au deuxième tour du Masters 1000 canadien. Pour la première fois, c’est le Grec qui a fini par s’imposer (6-3, 6-7, 6-1). La tête de série numéro 3 du tournoi affrontera un Russe au prochain tour : Aslan Karatsev (N°15) ou Karen Khachanov.

Vainqueur de ses deux premiers matchs contre Tsitsipas, au Masters 1000 de Paris en trois tie-breaks en fin d’année dernière (7-6, 6-7, 7-6) et en huitième de finale du tournoi olympique à Tokyo il y a deux semaines (2-6, 7-6, 6-2), Humbert l’a de nouveau poussé dans ses derniers retranchements. Le Grec s’était pourtant mis en position de conclure l’affaire en deux manches, après un premier set parfaitement maîtrisé (seulement 4 points perdus sur ses jeux de service, 7 balles de break obtenues) et avoir breaké dans le septième jeu du deuxième.

Tsitsipas – Humbert, encore un tie-break

Mais Tsitsipas s’est crispé au moment de servir pour le gain du match, à 5-4, et a laissé une ouverture dans laquelle Humbert s’est engouffré. Le Messin (27e mondial) a débreaké pour emmener son adversaire dans un cinquième tie-break en trois confrontations. Tsitsipas y a obtenu cinq balles de match. Il en a vendangé certaines à cause d’erreurs grossières (double-faute, coup droit boisé), Humbert en a sauvé d’autres avec aplomb. Dans une ambiance bouillante sur le Court central, c’est finalement le Français qui a pris le meilleur dans ce jeu décisif, 15 points à 13.

Humbert n’avait toutefois plus grand-chose à offrir après être revenu dans ce match et n’a pas pu résister au coup de collier mis par Tsitsipas en début de troisième manche, qu’il a bouclée en 36 minutes après avoir rapidement mené 5-0. Après avoir disposé de Lorenzo Sonego au premier tour, Humbert n’en reste pas moins dans ses standards du moment, dans la foulée de son quart de finale aux Jeux Olympiques. Encourageant pour la suite de la tournée américaine.

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