Murray à propos de Nadal : « Je ne l’appréciais pas autant que maintenant »

Opposés en demi-finales du tournoi exhibition du Mubadala World Tennis Championship, Andy Murray et Rafael Nadal ont surtout insisté sur le bonheur de se rejouer.

17 décembre 2021

Opposés en demi-finales du Mubadala World Tennis Championship, tournoi exhibition organisé à Abou Dabi, Rafael Nadal et Andy Murray ont communiqué sur le plaisir de jouer et de se retrouver sur les courts après la rencontre. Le résultat sportif paraît finalement anecdotique, même si l’Écossais s’est imposé en deux manches (6-3, 7-5) face au Majorquin, qui n’avait plus disputé de match en public depuis quatre mois.

« C’est génial d’être de retour sur le court, de pouvoir rejouer à ce niveau après une très longue période », s’est réjoui le vainqueur du jour, longuement absent des courts à cause de sa hanche. « Rafa et moi avons disputé tellement de matchs difficiles au fil des ans, mais pas depuis cinq ou six ans… C’est formidable d’avoir l’occasion de se retrouver sur le court avec lui. »

Les blessures et la trajectoire des deux joueurs sur ces dernières années ont, semble-t-il, rapproché les deux anciens numéros un mondiaux : « Quand j’étais plus jeune, je ne l’appréciais pas autant que maintenant. Je suis très heureux que Rafa soit de retour et j’attends avec impatience les prochaines années », a évoqué Andy Murray

Nadal satisfait de sa rencontre malgré tout

Battu par le Britannique, Rafael Nadal est surtout apparu en jambes et concerné par son retour sur les courts. Il n’avait plus joué un match de la sorte, c’est à dire avec un minimum d’enjeu et du public, depuis sa défaite à Washington en août dernier face à Lloyd Harris.

« Cela fait un moment que nous ne nous sommes pas affrontés. Je suis super heureux de voir Andy jouer à ce grand niveau après tout ce qu’il a traversé. Ce n’était pas un mauvais match pour moi, cela fait longtemps que je n’ai pas été sur le court donc ce sont des sentiments positifs. »

Rafael Nadal, Panoramic, Tennis Majors

Samedi, l’Espagnol aura l’occasion de reprendre encore du rythme en affrontant Denis Shapovalov pour le match comptant pour la troisième place. Andy Murray se frottera à Andrey Rublev pour le titre.

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