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Les Petits As perdent deux de ses attractions de l’édition 2022 au deuxième tour, Darderi et Efremova

Le Mondial Lacoste, championnat du monde officieux des moins de 14 ans, se déroule à Tarbes jusqu’à la fin de la semaine.

Vito Antonio Darderi, 2022 © Tennis Majors

Les Petits As 2022 | Match center | Programme

Le tournoi des Petits As à Tarbes a perdu deux de ses visages les plus attendus de l’édition 2022, l’Italien Vito Antonio Darderi chez les garçons et la Russe Ksenia Efremova chez les filles. Fortes personnalités, l’un et l’autre suivi par des caméras entre les matchs, ils ont été battus au deuxième tour lors des deux rencontres les plus suivis sur le court central, mercredi.

Darderi, fantasque joueur italien aux cheveux longs et à la casquette, a mené la vie dure à la tête de série n°1, le Suisse Flynn Thomas, vainqueur 4-6, 6-2, 6-4 en presque trois heures après avoir été mené 4-1 dans le dernier set.

Thomas, né en 2008 comme la plupart des participants, malgré son petit gabarit, a remporté la guerre des nerfs face à Darderi, dont le tempérant lui a valu un point de pénalité sur un avantage pour Thomas dans un jeu-clef du deuxième set. 

Les principales têtes de série restent en lice dans le tableau masculin au stade des huitièmes de finale, puisque Ivan Ivanov (N.2) et Thijs Boogard (N.3), les autres favoris sont encore en lice. La France ne compte qu’un dernier représentant au stade des huitièmes de finale, avec Lenny Petit, tête de série n°6, qui sera opposé à l’Américain Carel Ngounoue.

Ksenia Efremova, Les Petits As 2022

Chez les filles, la Russe Ksenia Efremova, surclassée d’un an, a chuté au deuxième tour face à la Tchèque Veronika Sekerkova, issue des qualifications et tête de série n°13, elle aussi surclassée d’un an (6-2, 6-4).

Sekerkova a tiré profit d’un plan de jeu devenu rare en U14, basé sur une défense intraitable et des balles longues et bombées. Elles ont usé l’agressivité d’Efremova, qui semblait avoir pris la mesure du match au deuxième set mais a cédé deux fois son service après avoir mené 4-3 dans cette manche. A la peine sur le plan physique après les échanges les plus longs, elle a aussi envoyé les signes d’une blessure apparente au genou droit.

Déçue aux larmes, Efremova n’a pas eu la force de répondre aux demandes des médias après cette défaite, qui met fin à une série de trois tournois remportés sur le circuit Tennis Europe en catégorie U14, seize matchs consécutifs gagné sans perdre un set. Efremova n’avait pas connu la défaite depuis son huitième de finale à ces mêmes Petits As de Tarbes en septembre dernier contre Hannah Klugman.

Sekerkova affrontera l’une des favorites de la compétition, l’Allemande Julia Stusek (tête de série n°3), au style de jeu proche mais à l’intelligence de jeu supérieure, au tour suivant. Les autres têtes d’affiche du tournoi sont toujours en lice : Alena Kovackova (N.1), Laura Samsonova (N.2) et la Britannique Hannah Klugman, déjà demi-finaliste en 2021.

La numéro un française, Ophélie Boullay, est la dernière représentante tricolore, quatre mois après la victoire de sa compatriote Mathilde Ngijol Carré.

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