Rublev vient à bout de Murray et remporte le titre à Abou Dabi

Grâce à sa victoire 6-4, 7-6 face à Andy Murray, Andrey Rublev le stakhanoviste a remporté le tournoi exhibition d’Abou Dabi.

Andy Murray et Andrey Rublev, à Abou Dabi en 2021

Andrey Rublev est tel un marathonien auquel on aurait greffé huit poumons. Inépuisable. Malgré une saison éreintante, Rublev, qui était en plus présent en Coupe Davis pour soulever le trophée avec la Russie début décembre, a enchaîné. Plutôt que de reprendre son souffle, il a remporté le tournoi exhibition d’Abou Dabi.

Après sa victoire 7-6, 3-6, 6-4 en 2h17 face à Denis Shapovalov vendredi, le cinquième joueur mondial est venu à bout d’Andy Murray ce samedi. Victoire 6-4, 7-6 en 1h36 face au tombeur de Rafael Nadal.

Imposant sa puissance de frappe, Rublev s’est imposé en patron des échanges dans l’acte initial. Parvenant rapidement à acculer et déborder Murray, le natif de Moscou a pris le service du Britannique à 2-2 avant d’empocher la première manche sans concéder la moindre la balle de break.

Rublev a su imposer sa puissance

Dans la foulée, il s’est emparé de la mise en jeu adverse dès l’entame du second set. Alors qu’il semblait filer vers une victoire sans encombres, il a été débreaké à 4-3, lors du seul jeu de la rencontre où Murray eu des opportunités (deux au total).

Mais, un ton au-dessus, Rublev a tué les espoirs de Murray dans l’œuf lors du jeu décisif. Menant rapidement 4 points à 0 face à un « Angry Murray » criant pour extérioriser sa frustration – signe que, exhibition ou non, les champions ont toujours la rage de vaincre – il a finalement bouclé l’affaire 7-2.

« J’ai pu profiter du complexe de l’hôtel, de la piscine et du beau temps (sourire) », a déclaré le champion lors de la remise des trophées. « C’était une belle semaine, et partager le court avec Andy est toujours un plaisir. C’est une vraie légende et un gars super. C’était un super match, j’ai pris du plaisir. »

Mon objectif, c’est de réussir à faire tourner les choses en ma faveur contre les meilleurs du monde.

Andy Murray

Vainqueur d’Evans et Nadal avant de tomber face à Rublev, Murray s’est lui aussi dit ravi de son tournoi. « J’ai joué trois bons matchs », a-t-il expliqué. « Andrey a très bien joué aujourd’hui (samedi). Ce n’était pas facile, il a un jeu très puissant. J’ai été plutôt en bonne santé lors des trois derniers mois, c’est positif. J’ai eu des bons matchs, mais je n’arrivais pas à faire tourner les choses en ma faveur contre les meilleurs du monde. C’est mon objectif (dans les semaines à venir). »

Désormais, en attendant 2022 et les premiers tournois de préparation à l’Open d’Australie, Andrey Rublev va, peut-être, s’octroyer quelques jours de vacances.

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