Billie Jean King Cup : la France pourra défendre son titre cette année (à Prague)

La Fédération internationale a annoncé ce vendredi que la Billie Jean Cup (ex-Fed Cup), annulée l’an passée en raison de la Covid et mise en suspens depuis, aura bel et bien lieu cette année, du 1er au 6 novembre, à Prague. Elle avait été remportée par la France en 2019.

Gagner une compétition, c’est superbe, mais pouvoir la défendre, c’est encore mieux ! La France, victorieuse de la Billie Jean King Cup (ex-Fed Cup) en 2019 au terme d’une finale inoubliable en Australie, n’avait pas eu cette chance l’an passé : l’épreuve, qui devait se tenir à Budapest (en Hongrie), avait été annulée en raison de la Covid, avant que le pays organisateur ne se désiste cette année, toujours à cause du contexte. Mais elle aura finalement bel et bien lieu, à Prague, du 1er au 6 novembre prochain, sur dur intérieur, comme l’a annoncé l’ITF ce vendredi.

Depuis deux ans, la Fed Cup n’a pas seulement changé de nom, elle a aussi été profondément remodelée. Elle se disputera désormais dans un système similaire à la nouvelle coupe Davis, avec une phase finale concentrée sur une semaine et disputée d’abord via une phase de poules (quatre poules de trois nations), puis demi-finales et finale. Les rencontres, elles, seront disputées en deux simples et un double.

La France a été placée dans le Groupe A en compagnie de la Russie et du Canada, qui remplace le pays initialement organisateur, la Hongrie. Les autres groupes, eux, restent inchangés (Groupe B : Australie, Biélorussie, Belgique ; Groupe C : Etats-Unis, Espagne, Slovaquie ; Groupe C : République tchèque, Allemagne, Suisse). 

L’O2 Arena de Prague s’est érigée en place forte du tennis ces dernières années puisqu’elle a accueilli quatre finales de Fed Cup entre 2012 et 2018, mais aussi la première édition de la Laver Cup en 2017.

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