6 octobre 1986 : Le jour où Brad Gilbert a accusé Pat Cash de gagner du temps

Le 6 octobre 1986 se dispute la demi-finale de Coupe Davis entre l’Australie et les États-Unis. Pat Cash, qui offrira le trophée à l’équipe australienne par la suite, est accusé par Brad Gilbert de gagner du temps sur les jeux de service de l’Américain.

Pat Cash

CE QU’IL S’EST PASSÉ CE JOUR-LÀ ET POURQUOI CELA A MARQUÉ L’HISTOIRE DU TENNIS

Ce jour-là, le 6 octobre 1986, l’Australien Pat Cash domine l’Américain Brad Gilbert (3-6, 6-2, 6-3, 6-4), propulsant ainsi l’équipe australienne en finale de la Coupe Davis. Un différend oppose les deux joueurs durant la rencontre, Gilbert accusant Cash de retarder le jeu en prenant trop de temps pour se placer au retour. L’Australie gagnera ensuite la Coupe Davis 1986, et Cash sera à nouveau l’artisan de la victoire face à la Suède, 3-2.

LES PERSONNAGES : PAT CASH ET BRAD GILBERT

  • Pat Cash, le spécialiste du service-volée

Pat Cash, né en 1965 à Melbourne, passe pro en 1982. Dès 1984, avec son classique jeu de service-volée, il atteint les demi-finales à Wimbledon (battu par John McEnroe, 6-3, 7-6, 6-4) et à l’US Open (vaincu par Ivan Lendl après avoir manqué une balle de match, 3-6, 6-3, 6-4, 6-7, 7-6). Après une saison 1985 perturbée par une blessure au dos, il est de retour en 1986, atteignant notamment les quarts de finale de Wimbledon (battu par Henri Leconte, 4-6, 7-6, 7-6, 6-3).

Brad Gilbert
Brad Gilbert – US Open
  • Brad Gilbert, le tacticien

Brad Gilbert est né en 1961. Il passe pro en 1982, et remporte quelques mois plus tard à Taipei le premier de ses dix-neuf titres. Contrairement à la plupart des joueurs de son temps, Gilbert ne dispose pas de grands coups d’attaque, et l’essentiel de son jeu repose sur son sens tactique. En octobre 1986, il est 12e mondial, son meilleur classement à l’époque, après avoir remporté trois tournois depuis le début de la saison, dont celui de Memphis, où il a battu en finale Stefan Edberg (7-5, 7-6).

LE LIEU : MILTON COURTS

Milton Courts est un complexe tennistique situé à Milton, une banlieue de Brisbane, dans l’Etat du Queensland, en Australie. Il possède dix courts en dur et quatre en gazon. Le court central, inauguré en 1915, peut accueillir 7000 spectateurs. Il a vu passer huit Championnats d’Australie (devenus ensuite l’Open d’Australie), dont le premier Open en 1969. Il a également été le théâtre de trois finales de Coupe Davis, en 1958, 1962 et 1967.

Les Rolling Stones y ont donné un concert lors de leur tournée dans le Pacifique en 1973.

L’HISTOIRE : CASH TROP LENT OU GILBERT TROP RAPIDE ?

La demi-finale de Coupe Davis opposant l’Australie aux Etats-Unis a très bien commencé pour l’équipe qui joue à domicile, après que Paul McNamee a battu Brad Gilbert (2-6, 6-3, 3-6, 6-0, 6-1), et après la victoire de Pat Cash sur Tim Mayotte (4-6, 6-1, 6-2, 6-2). Toutefois, en double, ils ont beau mener deux sets à rien et passer près de conclure la rencontre, Pat Cash et John Fitzgerald sont coiffés sur le poteau par Paul Annacone et Ken Flach (8-10, 1-6, 7-5, 13-11, 9-7). 

Pat Cash, Hopman Cup, 2018
Pat Cash, Hopman Cup, 2018, Action Plus / Panoramic

L’Australie mène toujours 2-1 lorsque Cash affronte Gilbert, le 6 octobre 1986. Le spécialiste australien du service-volée a déjà disputé pas moins de 120 jeux depuis le début de la rencontre, et, lorsqu’il perd le premier set 6-3, il semble être à bout de forces. Pourtant, Cash se reprend et finit par s’imposer 3-6, 6-2, 6-3, 6-4. L’ambiance est loin d’être amicale, Gilbert et son capitaine Tom Gorman reprochant à Cash de ralentir volontairement le jeu en prenant tout son temps pour se replacer.

« L’arbitre aurait dû faire quelque chose, parce qu’il m’a fait le coup une trentaine de fois. Si je suis prêt à servir, il ne devrait pas pouvoir s’en aller. C’est injuste. Il doit y avoir une continuité dans le jeu. »

Brad Gilbert

De son côté, Cash se défend en reprochant à Gilbert de servir trop rapidement. « Il y a trois semaines, il a servi trop rapidement, et il l’a refait encore vingt fois aujourd’hui. Si je ne l’avais pas ralenti, il aurait gagné cent points de plus. Le mec arrive et sert, sans même regarder si vous êtes là. »

Malgré cette controverse, l’Australie est qualifiée pour la finale de la Coupe Davis, pour essayer d’y conquérir un 26e titre.

LA POSTERITE DU MOMENT : L’AUSTRALIE REMPORTERA LA COUPE DAVIS

L’Australie remportera la finale de la Coupe Davis 1986 aux dépens de la Suède. Pat Cash y jouera à nouveau un rôle décisif, en battant Stefan Edberg (13-11, 13-11, 6-4), avant de remporter également le double, puis de parachever son exploit en battant Mikael Pernfors (2-6, 4-6, 6-3, 6-4, 6-3).

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