Les noms des six stars qui feront leur quarantaine à Adelaïde confirmés par Tennis Australia

Tennis Australia a officialisé samedi le nom des six joueurs qui effectueront leur quarantaine de deux semaines en prévision de l’Open d’Australie à Adelaïde, au lieu de Melbourne. Comme annoncé en premier par Tennis Majors, Serena Williams, Simona Halep, Naomi Osaka, Novak Djokovic, Rafael Nadal et Dominic Thiem sont concernés.

Novak Djokovic and Rafael Nadal, Melbourne, 2020

C’était dans l’air ces derniers jours, c’est désormais officiel. Tennis Australia a confirmé samedi, par un communiqué, qu’un groupe de joueurs serait placé à l’isolement à Adelaïde à leur arrivée sur le sol australien, et non à Melbourne, comme les autres participants à l’Open d’Australie 2021. L’instance organisatrice du premier Grand Chelem de la saison a ainsi dévoilé la liste des six stars concernées, qui est celle que Tennis Majors vous dévoilait en exclusivité dès vendredi :

  • Serena Williams
  • Simon Halep
  • Naomi Osaka
  • Novak Djokovic
  • Rafael Nadal
  • Dominic Thiem

Les trois premiers du classement ATP sont ainsi concernés, ainsi que deux des trois premières du classement WTA, Ash Barty étant remplacée par Serena Williams. Tennis Australia précise que d’autres joueurs effectueront leur quarantaine à Adelaïde, mais leurs noms ne sont pas encore confirmés. Ce seront probablement les sparring-partners choisis par les stars pour leurs entraînements au cours des 14 jours de quarantaine. Nadal devrait être accompagné de Jannik Sinner, tandis que Djokovic et Thiem devraient être flanqués de leurs compatriotes Filip Krajinovic et Dennis Novak.

Pas de précision sur le nombre de 50 évoqué par Craig Tiley

Au sortir de leur quarantaine, qu’ils débuteront le 14 janvier, jour de leur arrivée à Adelaïde, les joueurs participeront le 29 janvier à une exhibition, baptisée « A Day at the Drive », dont les bénéfices seront reversés à une association caritative. Deux sessions de matchs seront ouvertes au public, avec une jauge limitée. Adelaïde accueillera aussi un tournoi WTA 500 dans la foulée de l’Open d’Australie, du 22 au 27 février.

« C’est un vrai coup pour l’Etat d’Australie-Méridionale d’accueillir ces deux tournois, s’est félicité Steven Marshall, Premier Ministre de l’Etat. Avoir des joueurs de ce calibre à Memorial Drive est une vraie victoire pour les fans de tennis et le public d’Australie-Méridionale. C’est une vraie marque de soutien à la façon dont l’Etat a géré la pandémie de COVID-19 et souligne notre capacité à organiser des événements de portée mondiale. »

Sans le préciser explicitement, Tennis Australia sous-entend que les joueurs isolés à Adelaïde seront soumis aux mêmes conditions de quarantaine que ceux qui l’effectueront à Melbourne, à savoir cinq heures par jour dédiées aux activités de préparation à l’Open d’Australie (entraînements, sessions de travail physique, soins) et le reste du temps à passer dans la chambre. TA ne donne pas davantage de précisions sur l’identité des 50 personnes envoyées à Adelaïde, un nombre évoqué par Craig Tiley au micro de Tennis Channel jeudi. Ce quota laisse à penser, même en ajoutant les sparring-partners et leurs équipes au décompte, que les stars pourraient bénéficier d’un régime d’exception sur le nombre d’accompagnants autorisés pour chaque participant (deux par joueur, alors que les joueurs du Top 10 négociaient pour aller jusqu’à quatre). Mais rien ne permet de le confirmer en l’état.

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