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Une préparation prometteuse mais un Open d’Australie décevant, Gauff doit apprendre à gérer ses émotions

Déception pour Coco Gauff qui s’est inclinée dès son entrée en lice à l’Open d’Australie face à la Chinoise Qiang Wang (6-4, 6-2). Mais à seulement 17 ans, l’Américaine ne peut que progresser.

Coco Gauff, Open d'Australie 2022 Coco Gauff, Open d’Australie 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Open d’Australie 2022 | Tableau | Programme

La première surprise de l’Open d’Australie est venue de la Margaret Court Arena avec la défaite de Coco Gauff ! La tête de série numéro 18 a chuté dès son entrée en lice face à la Chinoise Qiang Wang, 110e joueuse mondiale (6-4, 6-2). C’est la deuxième fois de sa carrière que l’Américaine perd au premier tour en Grand Chelem, après l’US Open 2020. 

Coco Gauff avait pourtant montré de belles choses lors de ses deux tournois de préparation, à Adélaïde. D’abord en menant 6-4, 4-2 face à la numéro un mondiale Ashleigh Barty avant de finalement s’incliner en trois manches, au bout du suspense. Puis en se hissant en demi-finale à Adélaïde 2, où elle est passée à deux jeux de la victoire contre Madison Keys.

Mais l’Américaine n’a pas su confirmer lors de l’évènement le plus important du début de saison, l’Open d’Australie. Huitième de finaliste à Melbourne en 2020, Gauff s’était incliné au deuxième tour en 2021. Cette année, son parcours s’est brutalement arrêté dès son entrée en lice. La joueuse de 17 ans est totalement passée à côté de son match contre Qiang Wang. 

Festival de fautes directes pour Gauff

La première manche a été équilibrée entre les deux joueuses mais les difficultés de Coco Gauff au service ont permis à Qiang Wang de prendre l’avantage pour mener 3-2 avec le break en poche. L’Américaine a obtenu une seule balle de debreak mais n’a pas su la convertir pour se relancer. 

Après avoir perdu le premier acte, la joueuse de 17 ans s’est effondrée. Coco Gauff a perdu cinq jeux de suite pour être menée 6-4, 5-0 ! Dos au mur, elle s’est tout de même battue pour essayer de recoller au score et a réussi un premier debreak. Mais à 5-2 15-40, l’Américaine a manqué deux balles de debreak et a Wang a pu conclure la rencontre sur un service gagnant.

Avec notamment 3 doubles fautes et 35 fautes directes en 1h13 de jeu, Coco Gauff est loin d’avoir joué son meilleur tennis sur la Margaret Court Arena ce lundi. Dans un mauvais jours, elle n’a pas su trouver les ressources pour s’en sortir et a rapidement baissé les bras.

Coco Gauff, Open d’Australie 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Un potentiel énorme à l’aube de ses 18 ans

Voir une joueuse de 17 ans chuter au premier tour d’un Grand Chelem pourrait paraitre logique, mais pas quand on est Coco Gauff. Car malgré son jeune âge, l’Américaine a déjà beaucoup d’expérience sur le circuit WTA et a le potentiel pour réaliser de grandes choses. Elle a déjà atteint la deuxième semaine des quatre tournois du Grand Chelem, dont les quarts de finale à Roland-Garros en 2021, son meilleur résultat en Majeur.

« J’ai vu que je pouvais aller loin en Grand Chelem. Si je corrige des petites choses, je suis capable d’en gagner un » avait expliqué Coco Gauff après l’US Open 2021 où elle s’était inclinée au deuxième tour. La jeune Américaine a déjà la mentalité d’une championne mais elle est loin d’avoir atteint la maturité dans son jeu, et n’a pas encore réussi à améliorer les petites choses dont elle a parlé à New York.

« Je pense que tout m’a déçu aujourd’hui. J’ai l’impression d’avoir travaillé très dur pendant la pré-saison et d’être prête à faire un bon parcours ici. Aujourd’hui, je n’ai juste pas été performante. Et je pense qu’il y a beaucoup de choses à apprendre. Je pense que je n’ai pas joué aussi librement que je le fais habituellement. Je pense que j’étais plus tendue que d’habitude. Je pense que la prochaine fois que j’aborderai le premier tour d’un Grand Chelem, surtout après une semaine difficile, je devrai jouer plus librement et me concentrer sur le moment présent», a expliqué l’Américaine en conférence de presse ce lundi.

“Il est temps pour elle d’apprendre tactiquement à devenir une meilleure joueuse. J’espère qu’elle pourra apprendre. Certains joueurs n’apprennent jamais à jouer du tennis tactique, ils ne jouent que du tennis physique” a analysé Mats Wilander sur Eurosport. “Pour qu’elle devienne une future vainqueure en Grand Chelem, la pression commence vraiment à monter pour Coco Gauff. Elle a encore de nombreuses années devant elle avant d’atteindre son meilleur niveau, mais elle doit maintenant apprendre à comprendre son adversaire. On ne peut pas toujours être parfaite.”

Coco Gauff ne sait pas encore gagner lorsqu’elle ne joue pas bien au tennis, comme ce lundi face à Qiang Wang, et a du mal à tuer les matchs lorsqu’elle mène face aux meilleures joueuses du monde, comme à Adélaïde. Elle doit passer un cap mentalement pour apprendre à gérer ses émotions, et aussi tactiquement lorsque le plan A n’est pas au rendez-vous. Mais celle qui aura 18 ans le 13 mars 2022 a encore du temps pour progresser. L’erreur de parcours à Melbourne doit lui servir de leçon. L’avenir lui appartient. 

  • Les têtes de série qui ont perdu lundi à l’Open d’Australie (1er tour) : Kenin (11), Gauff (18).
  • Les têtes de série qui ont gagné lundi à l’Open d’Australie (1er tour) : Barty (1), Krejcikova (4), Sakkari (5), Bencic (12), Osaka (13), Svitolina (15), Pegula (21), Azarenka (24), Ostapenko (26), Kudermetova (28), Giorgi (30), Sorribes Tormo (32).
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