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Battu par Cilic, Simon a dit au revoir à Roland-Garros : “Avoir eu la chance de jouer trois fois encore devant vous, c’était énorme”

Pour son dernier Roland-Garros, Gilles Simon s’est incliné au troisième tour contre Marin Cilic. Le Français a tenu à remercier le public.

Gilles Simon, Roland-Garros 2022 Gilles Simon, Roland-Garros 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Cette fois, c’est la fin ! Après avoir fait rêver le public Tricolore en passant deux tours à Paris, avec notamment un succès épique face à Pablo Carreño Busta au bout de la nuit, Gilles Simon a joué ce samedi le dernier match de sa carrière à Roland-Garros.

Le Français, qui a atteint ses limites physiques, s’est incliné ce samedi sur le court Philippe-Chatrier en trois manches face à Marin Cilic, tête de série numéro 20 (6-0, 6-3, 6-2). Pour sa 17e et dernière participation à Roland-Garros, la route de Gilles Simon à Paris s’est donc arrêtée au troisième tour devant son public.

Âgé de 37 ans, le Français n’a rien pu faire ce samedi face au Croate, qui a rapidement remporté le premier set 6-0 en surclassant le Tricolore. Si Gilles Simon a stoppé l’hémorragie en recollant à 2-1 dans le deuxième acte, ce dernier n’a jamais vraiment réussi à bousculer son adversaire du jour qui a collé 42 coups gagnants ce samedi.

De son côté, le Français n’a fait seulement que sept coups gagnants pour 24 fautes directes, des stats qui résument parfaitement le déroulé de la rencontre. Qualifié pour les huitièmes de finale, Marin Cilic, 23e joueur mondial à l’ATP, se mesurera lundi prochain au Russe Daniil Medvedev, tête de série numéro 2.

Une cérémonie pour célébrer Simon

À l’issue de sa défaite face à Marin Cilic, Gilles Simon a eu l’immense bonheur de voir le public du Philippe-Chatrier le célébrer une dernière fois lors d’une cérémonie organisée en son honneur. Le Français s’est vu remettre un trophée par le président de la Fédération française de tennis Gilles Moretton ainsi que par la directrice de Roland-Garros Amélie Mauresmo.

“J’ai eu la chance d’avoir une wild-card puis la chance de jouer mon meilleur tennis au premier tour, que je n’avais pas vu depuis longtemps. C’était inespéré. Je suis content d’avoir joué mon dernier match contre Marin Cilic, c’est un énorme champion. Tu ne sais jamais contre qui tu vas t’arrêter. Si c’est Isner, il n’y a pas d’échange. Si c’est un Français, il n’y aura pas d’ambiance. Je suis content que ce soit contre Marin… On a eu de belles bagarres.”

“Avoir eu la chance de jouer trois fois encore devant vous, devant mes amis, mes enfants qui ne viennent jamais, ma femme, c’était énorme. Je suis heureux de leur avoir laissé ce souvenir. Oui je vais aller au bout de la saison, c’est une décision que j’ai prise. C’est beaucoup de travail, beaucoup de souffrance aussi. Je mettrai tout ce qu’il me reste jusqu’à la fin de l’année, en espérant vivre à nouveau des émotions comme celle-là. Je vous remercie car c’est grâce à vous.”

Les autres matches du troisième tour à Roland-Garros (Grand Chelem, Stade Roland-Garros, terre battue, 43.600.000 EUR, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Holger Vitus Nodskov Rune – Hugo Gaston : programmé samedi
  • Casper Ruud – Lorenzo Sonego : programmé samedi
  • Mikael Ymer – Stefanos Tsitsipas : programmé samedi
  • David Goffin – Hubert Hurkacz : programmé samedi
  • Daniil Medvedev – Miomir Kecmanovic (N.28) : 6-2, 6-4, 6-2
  • Jannik Sinner (N.11) – Mackenzie McDonald : 6-3, 7-6 [6], 6-3
  • Andrey Rublev (N.7) – Cristian Garin : 6-4, 3-6, 6-2, 7-6 [11]
  • Carlos Alcaraz (N.6) – Sebastian Korda (N.27) : 6-4, 6-4, 6-2
  • Karen Khachanov (N.21) – Cameron Norrie (N.10) : 6-2, 7-5, 5-7, 6-4
  • Alexander Zverev (N.3) – Brandon Nakashima : 7-6 [2], 6-3, 7-6 [5]
  • Bernabe Zapata Miralles (Q) – John Isner (N.23) : 6-4, 3-6, 6-4, 6-7 [5], 6-3
  • Rafael Nadal (N.5) – Botic van de Zandschulp (N.26) : 6-3, 6-2, 6-4
  • Novak Djokovic (N.1) – Aljaz Bedene : 6-3, 6-3, 6-2
  • Felix Auger-Aliassime (N.9) – Filip Krajinovic : 7-6 [3], 7-6 [2], 7-5
  • Diego Schwartzman (N.15) – Grigor Dimitrov (N.18) : 6-3, 6-1, 6-2
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