Sinner sauve une balle de match et finit par s’imposer contre le maudit Herbert

Jannik Sinner a sauvé une balle de match dans le quatrième set au premier tour de Roland-Garros, contre Pierre-Hugues Herbert, avant de s’en sortir (6-1, 4-6, 6-7, 7-5, 6-4). La tête de série numéro 18 affrontera son compatriote italien Gianluca Mager au prochain tour.

Jannik Sinner at Roland-Garros in 2021

Roland-Garros (H) – 1er tour

Sinner bat Herbert : 6-1, 4-6, 6-7, 7-5, 6-4

  • L’information principale : Sinner a écarté une balle de match sur son service dans le quatrième set avant de venir à bout de Pierre-Hugues Herbert.
  • Vous apprendrez aussi : Herbert est un habitué des défaites en cinq sets à Roland-Garros.
  • Pourquoi il faut lire cet article : Pour comprendre comme l’agressivité d’Herbert a bien failli payer contre la tête de série numéro 18 du tournoi.

Jannik Sinner est passé tout près de la correctionnelle. Mené deux sets à un, l’Italien a dû sauver une balle de match dans la quatrième manche avant de finir par renverser Pierre-Hugues Herbert lundi au premier tour de Roland-Garros (6-1, 4-6, 6-7, 7-5, 6-4). La tête de série numéro 18 du tournoi a ainsi évité le fiasco et retrouvera son compatriote Gianluca Mager au prochain tour.

Sinner avait si bien négocié son début de match que rien ne laissait envisager une telle frayeur dès son entrée en lice. Mais Herbert a mis un set à trouver la parade au jeu en cadence de la pépite italienne. L’Alsacien, 85e mondial, a alors installé davantage de variations et imposé des changements de rythme qui ont déstabilisé Sinner.

Particulièrement agressif (72 montées au filet, 58% de réussite), notamment en retour sur deuxième balle, Herbert est d’abord revenu à un set partout, puis il a pris les devants au score. Et ce malgré une grosse frayeur dans la troisième manche, où il menait 5-2 double break avant de se faire emmener dans un jeu décisif par Sinner. Ce dernier y a commis des fautes grossières qui l’ont condamné.

Herbert a laissé passer sa chance dans le quatrième set

Pendant tout le quatrième set, Herbert a fait la course en tête et paraissait le mieux placé pour faire la décision. Il a obtenu cinq balles de break à 4-3, puis une autre à 5-4, qui était aussi une balle de match. Mais le natif de Schiltigheim a laissé passer ces opportunités et a fini par céder son engagement au pire moment, à 5-5. Sur sa lancée, Sinner a breaké dès le premier jeu du cinquième set et a maîtrisé la fin de rencontre pour valider sa qualification.

Pour la quatrième fois sur les cinq dernières éditions, Herbert est éliminé de Roland-Garros en cinq sets. Forcément frustrant pour le Français, qui regrettera son manque d’opportunisme (4/12 sur les balles de break) et ses 12 doubles fautes, qui ont contrebalancé ses 13 aces.

Pierre-Hugues Herbert at Roland-Garros in 2021
Pierre-Hugues Herbert at Roland-Garros in 2021 © JB Autissier / Panoramic

Bousculé par un joueur qui a joué crânement sa chance, Sinner n’est pas passé à côté de son match pour autant, en témoigne son ratio positif coups gagnants – fautes directes (43-36) et ses statistiques correctes au service (62% de première balle, 68% de points gagnés derrière sa première et 59% derrière sa seconde). L’Italien est prévenu, il sera attendu au tournant par tous ses adversaires à Roland-Garros cette année. Ce qui rend la route jusqu’aux quarts de finale, qu’il avait disputés l’année dernière, encore plus escarpée.

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