Serena avance dans une moitié de tableau qui s’ouvre

Serena Williams s’est qualifiée avec autorité pour les huitièmes de finale de Roland-Garros aux dépens de Danielle Collins (6-4, 6-4). L’Américaine fait désormais figure d’épouvantail dans sa moitié de tableau, orpheline de Naomi Osaka et d’Aryna Sabalenka.

Serena Williams at Roland-Garros in 2021

Voilà trois ans que Serena Williams n’avait plus atteint les huitièmes de finale à Roland-Garros. L’Américaine fera son retour à ce stade de la compétition cette année, après son succès vendredi contre sa compatriote Danielle Collins, 50e mondiale (6-4, 6-4). La tête de série numéro 7 du tournoi retrouvera au prochain tour Elena Rybakina (N°21), qui est de 18 ans sa cadette et qu’elle n’a jamais affronté.

Serena Williams a rendu, sur le court Philippe-Chatrier, l’une de ses copies les plus propres de sa saison sur terre battue. Ce match flairait pourtant le piège, Collins ayant atteint les quarts de finale à Paris à l’automne dernier. Mais la femme aux 23 titres en Grand Chelem n’a quasiment jamais laissé le doute s’installer.

Un 64e huitième de finale en Grand Chelem pour Serena

Après un premier set impeccablement ficelé, où elle n’a concédé aucune balle de break, a perdu un seul point derrière sa première balle (17/18) et envoyé 16 coups gagnants pour 9 fautes directes, Serena Williams a légèrement vacillé dans la deuxième manche. Elle s’y est retrouvée menée 4-1, la faute à davantage d’erreurs et une baisse de sa réussite en première balle, avant de serrer à nouveau le jeu. Elle a ainsi empoché les cinq derniers jeux du match pour s’imposer en 1h26′.

Serena Williams se retrouve ainsi en huitième de finale dans une partie basse du tableau qui a perdu Naomi Osaka (N°2) et Aryna Sabalenka (N°3) depuis le début du tournoi. En tant que tête de série numéro 7, l’Américaine en fait désormais figure d’épouvantail, même s’il y reste de vraies clientes. A commencer par sa prochaine adversaire, Rybakina, même si la Kazakhe est arrivée à Roland-Garros sans vraiment de repères sur terre battue et disputera le tout premier huitième de finale de sa carrière en Grand Chelem. Pour Serena, ce sera le 64e.

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