Nadal déclare forfait pour l’US Open et la fin de saison, mais assure qu’il lui “reste de belles années”

Rafael Nadal a officialisé vendredi son forfait pour l’US Open et expliqué qu’il mettait un terme à sa saison 2021 en raison de la blessure au pied gauche qui le handicape depuis des semaines.

Rafael Nadal at Roland-Garros in 2021

Rafael Nadal n’a pas trouvé la solution miracle. Handicapé par son pied gauche depuis Roland-Garros, l’Espagnol a annoncé vendredi mettre à un terme à sa saison 2021. Il a ainsi imité Roger Federer et Dominic Thiem, deux autres vainqueurs de Grand Chelem, eux aussi contraints par les blessures de renoncer à l’US Open et aux tournois au programme pour conclure l’année.

“Sincèrement je sors d’une année où j’ai souffert bien plus que je n’aurais dû avec mon pied et j’ai besoin de me donner du temps, a indiqué Nadal dans un communiqué diffusé en espagnol sur Twitter. Après en avoir discuté avec mon équipe et ma famille, nous avons pris cette décision et je crois que c’est le chemin à suivre pour essayer de récupérer, et bien récupérer.”

Comme il l’avait déjà expliqué plus tôt dans la saison, Nadal ne souffre d’une nouvelle blessure, mais d’un souci qui s’est réveillé à Paris. “C’est la même que j’ai depuis 2005. A l’époque, les docteurs étaient très négatifs quant à la suite de ma carrière, mais franchement, j’ai pu avoir une carrière dont je n’aurais jamais rêvé, donc je suis confiant que je me remettrai à nouveau du pied, a-t-il raconté sur Instagram. Et s’il va mieux, je suis certain que mon tennis et ma mentalité seront de nouveau là.”

Nadal : “La seule chose dont vous pouvez être sûrs, c’est que je vais me battre tous les jours”

Nadal explique ainsi vouloir “chercher un type de traitement un peu différent pour trouver une solution à ce problème, au moins qu’il s’améliore pour avoir des options dans les années à venir”. Gêné par des douleurs au dos en début de saison, le Majorquin n’aura participé qu’à sept tournois cette saison, pour un bilan de 24 victoires pour 5 défaites. Il en a remporté deux, à Barcelone et à Rome, mais a perdu son titre à Roland-Garros, où il a été vaincu en demi-finale par Novak Djokovic.

Après avoir déclaré forfait pour Wimbledon et les Jeux Olympiques au sortir de sa défaite à la Porte d’Auteuil, Nadal a bien essayé de revenir à la compétition lors de la tournée américaine. Il a même passé un tour à Washington, contre Jack Sock, avant de s’incliner face à Lloyd Harris. Il était présent à Toronto dans les jours précédant le tournoi, mais avait dû se retirer du tableau la veille de son entrée en lice, avant de déclarer aussi forfait pour Cincinnati.

Ce n’est pas la première fois que Nadal vit une année gâchée par les blessures. Il avait notamment souffert de pépins physiques à répétition entre 2014 et 2016. Mais toujours l’Espagnol a réussi à revenir au haut niveau et promet de tout faire pour y parvenir de nouveau. “La seule chose dont vous pouvez être sûrs, c’est que je vais me battre tous les jours pour y parvenir. Il me reste de belles années, j’y pense vraiment. Je reviendrai, et je reviendrai de la bonne façon.” Avec en tête, forcément, la conquête d’un 14e titre à Roland-Garros en 2022.

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