“Je me suis sabordée moi-même” : Sabalenka regrette ses occasions manquées face à Fernandez

Aryna Sabalenka s’est inclinée en demi-finale de l’US Open face à Leylah Fernandez. La Biélorusse a expliqué en conférence de presse que son jeu l’a lâché dans les moments clés de la rencontre.

Aryna Sabalenka at the 2021 U.S. Open tennis tournament at USTA Billie Jean King National Tennis Center.

Aryna Sabalenka est passée proche d’une première finale en Grand Chelem à 23 ans. Mais la Biélorusse s’est finalement inclinée sur le fil face à Leylah Fernandez en demi-finale de l’US Open après un superbe combat. A l’issue de la rencontre, la numéro deux mondiale a expliqué qu’elle regrettait de ne pas avoir profité des occasions qu’elle a eues dans le match, notamment dans le premier et le troisième set.

“Les choses sont simples : si tu as une opportunité, fonce, ne réfléchis pas trop. C’est facile à dire. Quand vous êtes sur le court, vous commencez à penser beaucoup. Plus on avance dans le tableau, plus on a d’attentes. C’est une chose avec laquelle j’ai du mal, car au début du tournoi, je n’étais pas en forme, honnêtement. Je ne jouais pas bien sur le tournoi précédent. Je ne jouais pas bien à l’entraînement. Je devenais folle à l’entraînement.”

Sabalenka a très bien débuté la rencontre, en menant notamment 3-0 dans le premier set, puis 4-2 lorsque Leylah Fernandez a débreaké avant de réussir à remporter le tie-break. La Biélorusse a commis deux doubles fautes dans le septième jeu du premier set et dans le dernier jeu du troisième set, deux moments clés où son jeu l’a lâché et qui ont pesé lourd dans la balance.

“C’est ce qu’on appelle la pression. C’est pourquoi je suis un peu déçu de ce match car, comme je l’ai dit, j’ai eu beaucoup d’opportunités et je ne les ai pas utilisées. C’est la vie. Si vous n’utilisez pas vos opportunités, quelqu’un d’autre les utilisera. C’est ce qui s’est passé aujourd’hui. Je vais essayer de m’améliorer. Je vais continuer à travailler et à me battre, et je crois qu’un jour ça viendra.”

“C’est juste que parfois je frappais trop fort, parfois je ne bougeais pas bien. Comme je l’ai dit, à ce moment clé, je menais 4-2 sur mon service, et je pense que j’ai fait des doubles fautes. Mon pourcentage de premier service n’était pas vraiment bon. Je ne dirais pas qu’elle a fait quelque chose. Je dirais plutôt que je me suis sabordée.”

Aryna Sabalenka, US Open 2021 – Panoramic

Sabalenka attend de voir si Fernandez va confirmer

Interrogée sur le parcours impressionnant de son adversaire du jour, Aryna Sabalenka a expliqué que Leylah Fernandez a éte dans la zone pendant toute cette quinzaine et que rien ne semblait pouvoir l’arrêter à New York. 

“On dirait qu’au cours de ces deux semaines, tout se passe bien pour elle. Comme si elle n’avait rien à perdre. Les gens sont là pour la soutenir, comme si elle avait le dessus sur la situation. Elle reste sur la ligne de fond, frappe des coups parfois fous et tout rentre. Je dirais que tout va dans son sens, oui”.

Sabalenka s’est montrée prudente en disant que la Canadienne a joué sans pression cette fois-ci à New York, mais il faut voir si elle peut confirmer lorsque les attentes seront plus grandes, comme ce sera le cas après cet US Open.

“Il n’y a aucune pression sur elle. Le public est là pour elle. Vous ressentez un peu cette pression et vous l’utilisez, vous frappez la balle, vous ne pensez pas vraiment, tout rentre. C’est une sensation agréable. Je l’ai déjà ressenti avant. C’est cool. Mais la question est de savoir quand vous allez commencer à comprendre ce qui se passe et où vous êtes, comment vous pouvez gérer toutes ces attentes et tout ce niveau, toute cette pression.”

“Pour l’instant, elle joue bien. C’était un match serré. Je peux dire que j’ai tout donné aujourd’hui. Bien sûr, je pouvais faire mieux. Bien sûr, j’ai eu beaucoup d’occasions. Mais c’est comme ça. Je dois en tirer des leçons et aller de l’avant. Mais oui, maintenant elle est comme une joueuse du top 10. Nous verrons à quel point elle sera bonne à l’avenir.”

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