Alexei Popyrin mate le « Torero » Lopez

Deuxième match et deuxième victoire pour Alexei Popyrin à l’Ultimate Tennis Showdown. Lundi, l’Australien a été le plus fort face à l’expérimenté Feliciano Lopez et s’est imposé trois quart-temps à un. Popyrin reste invaincu et défiera Goffin samedi prochain.

Alexei Popyrin, UTS 2020

Inarrêtable Alexei Popyrin ! Ce lundi, le joueur australien est allé chercher sa deuxième victoire en autant de rencontres à l’Ultimate Tennis Showdown. Il a dominé l’Espagnol Feliciano Lopez trois quarts-temps à un (13-11, 14-17, 14-13, 15-12) en jouant un match solide, notamment au service, et en débordant “El Torero” grâce à son coup droit puissant, une de ses armes principales. « The Sniper » se place en prétendant à la phase finale, mais aura fort à faire samedi prochain face à David Goffin.

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La jeunesse a triomphé face à l’expérience. Popyrin a pris le taureau par les cornes d’entrée de premier quart-temps en imposant son rythme et en dictant le jeu avec son coup droit. Lopez a subi mais n’a pas lâché et a poussé « The Sniper » dans ses retranchements en égalisant à 11-11 dans les dernières 30 secondes. Sous pression, Popyrin s’est appuyé sur son point fort, le service, pour s’en sortir avec un service gagnant et un ace !

“Il a utilisé ses cartes au bon moment, notamment pour me priver de ma première balle de service, il m’a bien bloqué”, s’est exprimé Feliciano Lopez.

Feliciano Lopez, UTS 2020

Le « Torero » a essayé d’être plus agressif dans le deuxième quart-temps, sur les conseils de son coach Marc Lopez, qui lui a demandé de monter plus souvent au filet lors d’un temps mort. Mené 10-8, l’Espagnole a utilisé sa carte « +3 points sur coup gagnant » et a claqué deux aces pour remporter 6 points, puis le quart-temps !

“Il a été solide au service, mais mes deux aces, où j’ai gagné 6 points, m’ont sauvé la vie ! Je m’en sors très bien”, a confié le Madrilène.

Popyrin au dessus dans le money-time

Le troisième quart-temps a été le tournant de la rencontre. Les deux hommes se sont rendus coup pour coup, en se bloquant mutuellement en volant le service de l’autre avec des cartes UTS. A 13-10 en faveur du « Sniper », Lopez a recollé au score en remportant trois points de suite grâce à son service. Mais Popyrin a gardé son sang-froid pour venir placer une volée amortie magnifique alors que le buzzer venait de retentir. 

La tête sous l’eau après être passé tout proche de prendre l’avantage, Feliciano Lopez n’a pas été aussi tranchant dans le dernier quart-temps et Popyrin a bien géré son avantage, malgré une belle demi-volée amortie de Lopez qui lui a permis de remporter trois points de suite grâce à sa carte UTS. « The Sniper » est bien lancé dans la compétition avec cette deuxième victoire.

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