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Djokovic a traversé une zone de turbulences avant de déployer ses ailes sur le Centre Court

Mené deux sets à zéro, Novak Djokovic a réussi à renverser Jannik Sinner pour se qualifier pour les demi-finales à Wimbledon.

Novak Djokovic, Wimbledon 2022 Novak Djokovic, Wimbledon 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Il y a eu comme des airs de finale de Roland-Garros 2021 ce mardi sur le Centre Court de Wimbledon. Comme à Paris face à Stefanos Tsitsipas, Novak Djokovic a vacillé et s’est retrouvé mené deux sets à zéro face à un Jannik Sinner en feu. Mais comme à Paris, le numéro trois mondial est revenu des vestiaires avec un tout autre visage et a réussi à renverser la situation sans trembler (5-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-2). Le triple tenant du titre est en demi-finale à Londres pour la onzième fois de sa carrière.

Novak Djokovic a comme d’habitude parfaitement débuté le 53e quart de finale en Grand Chelem de sa carrière. En face, Jannik Sinner ne jouait que son troisième, ce qui s’est senti dans son entame de match. Très tendu, l’Italien s’est rapidement retrouvé mené 1-4, 15-40. Mais il a eu le mérite de ne pas s’effondrer totalement, et le scénario s’est subitement inversé. 

Le numéro trois mondial n’a pas réussi à s’échapper et l’a payé très cher quelques jeux plus tard en perdant son break d’avance à 4-2. Il a subi le réveil d’un Jannik Sinner désormais totalement décomplexé et enfin rentré dans son quart de finale. Avec quelques coups de fusil en coup droit et surtout vainqueur de la plupart des rallyes de fond de court, l’Italien s’est offert un deuxième break pour mener 6-5 avant de conclure le premier set en patron sur son service. Stupeur sur le Centre Court.

Le retour au vestiaire à fait du bien à Djokovic

Et alors qu’on attendait un réveil de la part du triple tenant du titre, ce dernier n’a pas été capable de réagir. Frustré, le regard bas, le numéro trois mondial est apparu sans solution contre un Jannik Sinner en feu. Dans l’a deuxième manche, l’Italien a réussi 11 coups gagnants pour seulement 5 fautes directes. En vrai patron sur le Centre Court de Wimbledon, le 13e joueur mondial n’a laissé que deux jeux à Novak Djokovic pour mener deux sets à zéro et laisser le public britannique stupéfait par cet improbable scénario. 

Pendant la pause entre les deux manches, Novak Djokovic a du faire des cauchemars de son Wimbledon 2016, dernière fois où il a été mené deux sets à zéro sur le Centre Court de Wimbledon. Le Serbe s’était incliné en quatre manches face à Sam Querrey en huitième de finale. Mais le numéro trois mondial n’a cette fois-ci pas laissé ce scénario se reproduire.

Novak Djokovic est revenu sur le Centre Court avec un regard plus déterminé et de meilleures intentions. Triple tenant du titre, il a montré à Jannik Sinner qu’il n’allait pas se laisser éliminé aussi facilement. De 7-5, 6-2 en faveur de l’Italien, le Serbe a remporté dix des treize jeux suivants pour se retrouver à 7-5, 6-2, 3-6, 0-4. Djokovic a réduit drastiquement son nombre de fautes directes (3 dans le troisième set, 8 dans le quatrième) pour réussir à égaliser à deux sets partout. 

84e victoire à Wimbledon, 11e demi-finale

L’ultime manche n’a pas donné lieu à combat au suspense fou. Novak Djokovic a vite éteint les espoirs de son adversaire en breakant rapidement pour mener 2-1. Puis comme souvent, le Serbe s’est montré sans pitié et a réalisé une double break à 4-2 pour conclure la partie dans la foulée et se qualifier pour sa onzième demi-finale à Wimbledon. Le maître des lieux a vacillé mais n’est pas tombé ! Au prochain tour, il affrontera David Goffin ou Cameron Norrie. 

Novak Djokovic continue d’écrire l’histoire à Wimbledon. Il a remporté ce mardi son 26e match consécutif à Londres (entre 2018 et 2022) dépassant ainsi Pete Sampras (1993 1996). C’est la troisième meilleure série de tous les temps au All England Lawn Tennis and Croquet Club. Avec 84 victoires à Wimbledon, le Serbe égale la performance de Jimmy Connors et est désormais deuxième au nombre de succès sur le gazon britannique, derrière Roger Federer (105).

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