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Nadal : “Mon intention est de jouer Wimbledon (et l’US Open)”

L’Espagnol n’affirme pas encore à 100% qu’il jouera l’édition 2022 de Wimbledon mais son traitement se passe bien. Il s’envolera à Londres en début de semaine.

Rafael Nadal - Wimbledon 2019 Rafael Nadal – Wimbledon 2019 © AI / Reuters / Panoramic

“Mon intention est de jouer Wimbledon”. Ce sont les mots de Rafael Nadal, tout sourire, en conférence de presse à Majorque ce vendredi. L’Espagnol prendra la direction de Londres en début de semaine prochaine avec la ferme intention de se préparer pour le Grand Chelem londonien (27 juin – 10 juillet). Il a repris l’entraînement sur gazon depuis lundi, huit jours après sa victoire à Roland-Garros.

Sans afficher un optimisme démesuré, le futur papa a même indiqué que la tournée américaine était à son programme dans une version allégée, avec le Masters 1000 de Montréal (7-14 août) puis l’US Open, auquel il ne s’était aligné ni en 2020 ni en 2021 (29 août – 11 septembre).

Après avoir reçu un traitement par radiofréquence de deux nerfs du pied gauche à Barcelone, le récent vainqueur de Roland-Garros expliqué qu’il en percevait des résultats positifs. Sa douleur n’a pas totalement disparu mais elle n’a, semble-t-il, plus rien à voir avec celle ressentie ces dernières semaines sur terre battue. Son volume d’entraînement s’est intensifié jour après jour, a-t-il indiqué, culminant avec un set d’entraînement disputé avec son compatriote Feliciano Lopez ce vendredi.

Rafael Nadal - Conférence de presse Majorque
Rafael Nadal en conférence de presse Majorque ce vendredi

Nadal prévoit deux matchs la semaine prochaine

“Il y a des améliorations, des sensations différentes dans le pied, ce que je considère comme positif, a dit Nadal. Je veux partir à Londres lundi. Je veux jouer deux matches à Londres avant le tournoi. Je suis content de la façon dont j’ai pu m’entraîner cette semaine”. Aucune précision n’a été donnée sur ces deux rencontres, notamment si ce seraient des exhibitions ou des matchs d’entraînement.

Il n’est d’ailleurs pas inquiet concernant le gazon qui pourrait faire souffrir son pied plus qu’une autre surface : “Je ne pense pas que le gazon ait fait plus mal à mon pied qu’une autre surface. De mon point de vue, il est évident que l’herbe est plus douce que les autres surfaces dures. La semaine ici a été positive. Les sensations étaient différentes sur mon pied, honnêtement, c’était positif de mon point de vue.”

L’US Open aussi en ligne de mire

S’il s’engage à Wimbledon, l’Espagnol de 36 ans sera toujours en course pour réaliser le Grand Chelem, lui qui a déjà remporté l’Open d’Australie et Roland-Garros cette année. Après Wimbledon, le natif de Manacor prévoit de se reposer et de jouer le Masters 1000 de Montréal. Avant d’aller défendre ses chances à l’US Open.

“Je suis un joueur de tennis professionnel, donc je suis le calendrier professionnel, et moins pour moi les Grands Chelems sont les principaux événements sur lesquels je me projette. L’étape après Wimbledon sera l’US Open, donc je ferai de mon mieux pour y arriver bien préparé. Si vous regardez ce qui s’est passé ces dernières années au moment de la saison sur dur, il y a eu des problèmes avec mon état physique qui ne m’ont pas permis de faire ce que je voulais.”

Vous l’aurez bien compris, la situation de Rafael Nadal reste incertaine et le principal intéressé n’exclut aucun scénario dans les jours à venir : “Que peut-il se passer dans les jours à venir ? Je ne sais pas. Si la situation devient plus négative, ce sera le moment d’expliquer tout ça. Je suis prêt à accueillir tous les événements et prendre les décisions affairantes.”

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