Cornet s’incline contre Azarenka malgré quatre balles de match

Alizé Cornet a obtenu quatre balles de match avant de s’incliner en trois manches contre Victoria Azarenka (N°2) mercredi au deuxième tour à Bad Hombourg (6-4, 3-6, 7-6). La Française a néanmoins confirmé sa bonne forme entrevue à Berlin la semaine passée.

Alizé Cornet at Berlin in 2021

Alizé Cornet n’est pas passée loin d’un nouveau gros coup sur gazon. Après avoir battu Bianca Andreescu et Garbiñe Muguruza à Berlin la semaine passée, la Française a frôlé un nouvel exploit contre Victoria Azarenka (N°2) mercredi à Bad Hombourg. La 56e joueuse mondiale s’est finalement inclinée en trois manches, non sans avoir obtenu quatre balles de match et bataillé pendant plus de trois heures de jeu (6-4, 3-6, 7-6). Sa huitième défaite en autant de rencontres sur le circuit contre Azarenka.

Cornet a encore rendu une belle copie pour bousculer la Biélorusse, 14e au classement WTA. Si la Niçoise n’a pas toujours fait fructifier son excellent pourcentage en première balle (77%, mais seulement 53% de points remportés derrière), elle s’est montrée solide sur sa seconde (62% de points gagnés). Elle a aussi su réagir après la perte du premier set, malgré une balle de débreak pour égaliser à 5-5. Intouchable dans le deuxième set, elle a logiquement recollé au score en 42 minutes pour emmener Azarenka dans une manche décisive.

Soignée pour une blessure sur le haut de la jambe gauche en plein jeu, alors qu’elle menait 3-1, la Biélorusse n’a pas tenu son avantage jusqu’au bout. A 5-4 en sa faveur, elle a d’abord obtenu deux balles de match sur le service de Cornet. Puis la Française l’a breakée pour se retrouver à servir pour le match. Elle s’est procurée deux balles de match à son tour, sans parvenir à les convertir, et Azarenka a arraché un jeu décisif dans une fin de rencontre tendue entre les deux joueuses. C’est finalement la Biélorusse, après avoir sauvé deux autres balles de match durant le tie-break, qui s’est imposée. Elle affrontera Sara Sorribes Tormo en quart de finale.

Victoria Azarenka at Berlin in 2021
Victoria Azarenka at Berlin in 2021 © AI / REUTERS / PANORAMIC

Pour Cornet, cette défaite est une nouvelle preuve de sa capacité à embêter les meilleures joueuses du monde sur gazon. De bon augure pour Wimbledon. Où elle fera figure de joueuse à éviter pour les têtes de série lors du tirage au sort du tableau principal vendredi matin.

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