Gauff est sortie vainqueure d’une belle bataille face à Garcia

Coco Gauff s’est qualifiée pour le troisième tour d’Indian Wells après avoir livré une belle bataille avec Caroline Garcia (6-3, 6-7, 6-1).

Coco Gauff et Caroline Garcia, Indian Wells 2021

Il n’y a plus de Française dans le tableau féminin du WTA 1000 d’Indian Wells. La dernière représentante, Caroline Garcia, a été éliminée la nuit dernière par l’Américaine Coco Gauff après un très gros combat (6-3, 6-7, 6-1). La joueuse de 17 ans s’est montrée solide dans la dernière manche alors que Garcia a baissé de rythme physiquement, notamment à cause d’une blessure à un genou.

Coco Gauff a pris le meilleur départ dans cette rencontre en faisant le break rapidement pour mener 3-1 dans la première manche. Malgré ses efforts pour recoller au score, Caroline Garcia n’a jamais pu trouver l’ouverture. La faute à l’Américaine qui a été impressionnante au service. Elle a terminé le match avec 72% de points remportés derrière sa première balle et surtout 12 aces au compteur.

Caroline Garcia n’a pas obtenu la moindre balle de débreak et a logiquement perdu le premier acte. Toujours très combative, la Française n’a rien lâché et a enfin pu prendre le service de son adversaire dans le quatrième jeu du deuxième set, pour se détacher 3-1. Mais la native de Saint-Germain-en-Laye n’a pas su garder cet avantage bien longtemps.

Coco Gauff, Indian Wells 2021
Coco Gauff, Indian Wells 2021 – AI / Reuters / Panoramic

Garcia n’a pas pu tenir le combat physique  

Alors que Caroline Garcia menait 4-2, la Française a perdu son break d’avance… puis l’a repris dans la foulée pour servir pour le gain de la deuxième manche à 5-3. Mais Coco Gauff n’a rien lâché et a réussi à recoller au score une seconde fois, pour finalement pousser son adversaire à jouer un tie-break. Dans le jeu décisif, Caroline Garcia a joué un très bon tennis du début à la fin pour s’imposer 7 points à 2 et accrocher un troisième set.

Mais la joueuse de 27 ans a donné tout ce qu’elle avait dans le tie-break et n’a pas pu tenir le rythme physiquement dans l’ultime acte. Beaucoup plus fraiche que son adversaire, Coco Gauff a survolé la dernière partie de la rencontre en ne laissant qu’un seul petit jeu à Caroline Garcia. Touchée à un genou, le Français n’a pas pu poursuivre le combat qu’elle avait mené pendant deux sets. Qualifiée pour le troisième tour du WTA 1000 d’Indian Wells, Coco Gauff défiera Paula Badosa.  

« C’est vraiment spécial de venir ici devant une aussi accueillante », a déclaré Gauff après son succès. « Dans le deuxième set, j’ai eu beaucoup d’occasions… et je me suis simplement dit de continuer à frapper mes coups. Ça a fini par marcher. Je sais que j’ai l’air d’être calme parfois, mais je suis vraiment en train de paniquer. J’essaie de ne pas vous laisser voir, et surtout de ne pas laisser voir mon adversaire, et je pense que cela m’a permis de m’en sortir. Je dis toujours que le public fait la différence dans un match et je suis heureuse que ce public m’aime. C’est la première fois que je joue devant vous et je vous aime aussi. »

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