Deux Open d’Orléans prévus cette année, en avril et septembre

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L’Open d’Orléans 2020 a été reporté de septembre 2020 à avril 2021. Le Challenger loirétain aura lieu à deux reprises en 2021 puisque la 17e édition se déroulera en septembre.

Deux Challengers dans la même ville la même année en France, c’est peu fréquent. C’est pourtant ce qui devrait se passer en 2021 avec l’Open d’Orléans. Reportée initialement de septembre à février 2021, la 16e édition est reprogrammée du 5 au 11 avril 2021. Et la 17e édition aura lieu du 20 au 26 septembre 2021. « Les dernières annonces effectuées par le premier ministre Jean Castex concernant le report de la réouverture des restaurants oblige la direction du tournoi à différer de nouveau la 16e édition de l’Open d’Orléans », est-il écrit dans un communiqué publié ce lundi.

« Didier Gérard remercie l’ATP et la FFT pour leur réactivité et leur autorisation exceptionnelle à organiser deux éditions la même année », peut-on également lire.

Septembre 2020 puis février 2021 envisagés

Les organisateurs de l’Open d’Orleans, tournoi ATP Challenger, s’étaient démenés pour maintenir une édition 2020 qui avait été reportée de septembre 2020 à février 2021. Mais les annonces du premier ministre Jean Castex, qui a maintenu jeudi le couvre-feu jusqu’à 20h et la fermeture des équipements sportifs jusqu’à mi-février au minimum, avait mis fin à leurs espoirs de voir des joueurs taper la balle au Palais des Sports d’Orléans dans quelques semaines. Cette édition devait être le théâtre du grand retour de Lucas Pouille. A voir si le Nordiste s’alignera en avril dans le Loiret.

Lucas Pouille - ATP

« Malheureusement, nous avons été obligés d’annuler l’Open d’Orléans 2020 suite aux annonces du gouvernement. La 16e édition, qui devait se tenir du 1er au 7 février 2021, n’aura pas lieu. C’est une grande déception pour nous, on espérait que la situation sanitaire se serait améliorée de septembre 2020 à maintenant mais ce n’est pas le cas », a confirmé Didier Gerard, le directeur du tournoi, joint par téléphone par Tennis Majors.

Un dernier espoir pour avril

Début janvier, Didier Gerard avait bon espoir de pouvoir décaler le tournoi… début avril, en accord avec l’ATP et la Fédération française de tennis. L’espoir était mince, mais était toujours présent dans la tête du directeur du tournoi. Il a bien fait d’y croire. Il faudra également compter sur une amélioration de la situation sanitaire en France.

« Nous essayons de garder espoir pour organiser les deux évènements. Il reste la dernière option du mois d’avril pour l’édition 2020, et nous espérons pouvoir organiser l’édition 2021 comme prévu au mois de septembre prochain », avait expliqué Didier Gerard, le directeur du tournoi, le 8 janvier.

Un autre Challenger français directement lié à celui d’Orléans aura lieu à deux reprises en 2021 : l’Open de Quimper. Selon Ouest-France, le Challenger breton a été contacté par l’ATP pour organiser deux éditions de suite : du 24 au 31 janvier, comme prévu, puis du 1er au 7 février, dates initiales du tournoi dirigé par Didier Gerard.

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