La Russie remporte l’ATP Cup derrière un duo Medvedev-Rublev en feu

La Russie a remporté dimanche la deuxième édition de l’ATP Cup, aux dépens de l’Italie. Daniil Medvedev et Andrey Rublev, impressionnants toute la semaine, n’ont laissé aucune chance à Matteo Berrettini et Fabio Fognini dans les deux simples de la finale.

Daniil Medvedev and Andrey Rublev, ATP Cup, 2021

Ils étaient tout simplement trop forts pour la concurrence. Annoncée comme l’une des favorites de l’ATP Cup et portée par deux hommes qui avaient terminé l’année 2020 en pleine forme, la Russie a tenu son rang à Melbourne cette semaine. Daniil Medvedev et Andrey Rublev ont gagné leurs quatre matchs de simple pour permettre à leur pays de succéder à la Serbie au palmarès de cette compétition, dont c’était la deuxième édition.

Comme l’Argentine et le Japon lors de la phase de groupes, puis l’Allemagne en demi-finale, l’Italie n’a pas fait le poids en finale. Rublev a mis son équipe sur la voie de la victoire en écrasant Fabio Fognini dans le duel des numéros 2 (6-1, 6-2). Bouillant en coup droit, solide sur son service (9 aces, 87% de points gagnés derrière sa première balle, seulement 7 points perdus sur son engagement), le N.8 mondial a imposé une pression constante sur son adversaire en retour.

Il a ainsi breaké sur son premier jeu de retour et s’est procuré une balle de break sur six des sept jeux de service de Fognini, qui n’a jamais pu respirer. L’Italien menait pourtant 5-1 dans leurs confrontations et avait notamment remporté les deux matchs disputés en dur extérieur.

Andrey_Rublev_ATP_Cup_2021

Mais Rublev est un autre homme depuis le début de l’année 2020. Après avoir dominé le circuit ATP en nombre de titres (5) et de victoires (45) l’année dernière, il parait reparti sur la même lancée.

“J’ai essayé de travailler aussi dur que possible tous les jours, c’est tout, a expliqué Rublev au sujet de son impressionnante évolution. Au bout du compte, petit à petit, j’ai progressé. C’est un long processus. Tu ne t’améliores pas en un jour, ça prend des années.”

Medvedev sur 14 victoires de suite, dont 10 contre des Top 10

La Russie à une victoire du sacre après la démonstration de Rublev, Medvedev s’est occupé d’amener le point décisif, avant même un éventuel double. Opposé à un Matteo Berrettini pourtant saignant sur ses trois premiers matchs de simple (victoires sans perdre un set contre Dominic Thiem, Gaël Monfils et Roberto Bautista-Agut), le N.4 mondial a de nouveau déroulé (6-4, 6-2).

Medvedev a dicté les échanges du premier au dernier point, les a dirigés sur le revers de son adversaire. Et quand il allait sur le coup droit, l’arme principale de l’Italien, c’était pour mieux le surprendre et le contrer. En dehors de deux balles de break sauvées pour confirmer son seul break du premier set, à 2-1, Medvedev n’a jamais tremblé et il a même appuyé encore plus fort dans la seconde manche, obtenant des balles de break sur tous les jeux de service de Berrettini.

Vainqueur à Bercy et au Masters pour boucler l’année 2020, le protégé de Gilles Cervara en est désormais à 14 victoires de rang, un record pour lui. Dans le lot, 10 ont été obtenues contre des joueurs du Top 10.

“C’est un vrai boost pour la confiance. Même quand tu perds, tu sais que tu peux évoluer à ce niveau et ça t’aide pour le match suivant.”

Medvedev s’impose logiquement comme le principal outsider pour le titre à l’Open d’Australie, derrière le favori Novak Djokovic, octuple vainqueur à Melbourne. Mais il faudra aussi se méfier de Rublev. D’autant qu’il figure dans le même quart de tableau que son compatriote. De coéquipiers à adversaires, tels pourraient être le destin du duo russe en Australie.

Dimanche 7 février

Rod Laver Arena

Russie bat Italie : 2-0

  • Match 1 – Andrey Rublev (RUS) bat Fabio Fognini (ITA) : 6-1, 6-2
  • Match 2 – Daniil Medvedev bat Matteo Berrettini (ITA) : 6-4, 6-2

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