L’Italie défiera la Russie en finale de l’ATP Cup

La finale de la deuxième édition de l’ATP Cup opposera la Russie de Daniil Medvedev et Andrey Rublev à l’Italie de Matteo Berrettini et Fabio Fognini. Les Russes sont sortis vainqueur du duel face à l’Allemagne, les Italiens ont eux fait tomber une équipe d’Espagne privée de Rafael Nadal.

Daniil_Medvedev_ATP_Cup_2021

En 2020, pour la première édition de l’ATP Cup, la Serbie de Novak Djokovic avait battu l’Espagne de Rafael Nadal. Cette année, la finale opposera la Russie à l’Italie. Après l’élimination des Serbes dès la phase de groupes, les Espagnols, toujours privés d’un Nadal enquiquiné par son dos depuis le début de la compétition, se sont inclinés face à l’Italie en demi-finale. Dans le premier simple, Fabio Fognini s’est imposé 6-2, 1-6, 6-4 en 2h20 face à Pablo Carreño Busta. Fognini restait sur sept défaites en autant de matchs face à cet adversaire.

« J’ai vraiment joué un bon tennis dans le premier set, puis ils ont fermé le toit, a analysé le Transalpin après son succès. Il y a eu trois-quatre jeux très serrés dans le deuxième et, même si je les ai perdus, je me sentais vraiment bien. Dans le troisième, je pense que j’ai de nouveau joué à un bon niveau. »

Fabio Fognini, ATP Cup, 2021

Dans la foulée, son compère Matteo Berrettini a bouclé la rencontre. Tombeur de Roberto Bautista-Agut (6-3, 7-5 en 1h25), l’armoire à glace romaine est en forme. Invaincu depuis le début de l’ATP Cup, il a fait plier Gaël Monfils et Dominic Thiem au premier tour. Sans lâcher la moindre manche.

« Je me sens bien, a déclaré Berrettini suite à sa victoire. Je me sens boosté par le fait de ne pas jouer seulement pour moi, mais pour l’équipe, et mon pays. C’est ce qui compte le plus. J’ai vraiment hâte de jouer demain (en finale). »

Pour un choc face à la Russie.

Medvedev s’offre le choc du jour face à Zverev

Dans la deuxième demi-finale, Andrey Rublev a apporté le premier point à son équipe en venant à bout de Jan-Lennard Struff. Malgré la perte du premier set, le Russe a fini par trouver la solution. Tranquillement (3-6, 6-1, 6-2 en 1h40).

« Dans le premier set, j’étais vraiment nerveux, et lui jouait très bien, a expliqué le gagnant. Il attaquait beaucoup, j’étais dépassé. Je n’avais pas la réponse. Puis, dans le deuxième, je me suis dit : ‘Si je continue comme ça, je vais prendre 6-3 6-3.’ Donc j’ai décidé de changer, de lâcher mes coups, d’être plus agressif. J’ai élevé mon niveau. J’ai aussi commencé à mieux bouger. C’est ce qui a fait tourner le match. »

Après ce duel, place à l’affiche du jour : Daniil Medvedev face à Alexander Zverev. Pour la troisième fois d’affilée, c’est le tacticien russe qui en est sorti vainqueur. Après la finale de Bercy et le match de poule du Masters, Medvedev a vaincu l’Allemand 3-6, 6-3, 7-5, suite à une belle empoignade de 2h40.

« Quand vous êtes mené 6-3 3-2 et break contre vous par Sascha, la plupart du temps, vous perdez le match, s’est exprimé le natif de Moscou. Mais j’ai continué à croire en mes chances. Pour l’équipe, pour le pays. J’ai juste essayé de rester au contact, peut-être qu’il s’est un peu tendu. J’ai fait mon boulot, et je suis vraiment très heureux d’y être arrivé. »

Invaincu depuis sa défaite contre Kevin Anderson en quart de finale de l’ATP 500 de Vienne fin 2020, juste avant son doublé Bercy-Masters, Medvedev est désormais sur une série de 13 victoires consécutives.

Samedi, sur la Rod Laver Arena, Andrey Rublev et Fabio Fogini ouvriront le bal. « Fogna » mène 5-1 dans leur face-à-face, mais leur dernier affrontement date de 2019, avant l’éclosion du Russe au plus haut niveau. Cette première danse débutera à minuit, heure française. Dans la foulée, Daniil Medvedev et Matteo Berrettini tenteront mutuellement de se faire valser dans le choc des numéros 1. Après la victoire de Medvedev face à Berrettini à Indian Wells en 2018, ce sera la deuxième opposition entre les deux hommes. En cas d’égalité, le double décisif clôturera l’ATP Cup 2021.

Programme de la finale : dimanche 7 janvier, sur la Rod Laver Arena

A partir de 10h00, heure locale (00h00 en France)

  • Andrey Rublev vs Fabio Fognini
  • Daniil Medvedev vs Matteo Berrettini
  • Double (joueurs à déterminer)

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