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Djokovic passe l’obstacle Khachanov à Dubaï

Opposé à Karen Khachanov au deuxième tour de l’ATP 500 de Dubaï ce mercredi, Djokovic s’est qualifié pour les quarts de finale.

Djokovic, Dubaï 2022 Tennis – ATP 500 – Dubai Tennis Championships – The Dubai Duty Free Tennis Centre, Dubai, United Arab Emirates – February 23, 2022 Serbia’s Novak Djokovic celebrates winning his second round match against Russia’s Karen Khachanov || AI / Reuters / Panoramic

ATP 500 Dubaï Résultats | Programme

Novak Djokovic est toujours invaincu en 2022. Certes, il n’a joué que deux matchs. Après sa victoire face à Lorenzo Musetti lundi au premier tour du tournoi de Dubaï pour lancer sa saison 2022, le numéro un mondial s’est imposé face à Karen Khachanov ce mercredi. De nouveau acclamé à son entrée sur le court, le Serbe est reparti sous les applaudissements après un succès 6-3, 7-6 en 1h38.

“L’ambiance était incroyable”, a-t-il déclaré lors de l’interview sur le court. “C’est pour ça qu’on joue, pour cette ambiance, apporter des émotions positives aux gens qui viennent. Merci, du fond du cœur. Être en tournoi m’avait manqué. Je joue en professionnel depuis près de 20 ans. Le tennis, c’est ma vie, mon amour.”

Le tennis, c’est ma vie, mon amour.

Novak Djokovic

Malgré un manque de rythme en compétition et face à un adversaire contre lequel il avait connu une défaite – en finale du Masters 1000 de Paris-Bercy 2018 – en quatre confrontations, Djokovic a débuté pied au plancher. Breakant rapidement, à 2-1, il a ensuite déroulé pour conserver son avantage.

Première manche bouclée en une demie heure sans concéder la moindre balle de break, avec un 100 % de réussite derrière son premier service et seulement quatre points perdus sur ses engagements.

Djokovic a dû s’employer dans le deuxième set

Dans le second acte, il a poursuivi sur sa lancée. Prenant l’engagement de son rival du jour à 1-1, il confirmait son avantage en écartant trois occasions de débreak pour mener 3-1 Puis, contrôlant un peu moins l’échange, montrant par moments une plus grande passivité qui a permis au Russe d’imposer sa puissance et commettant deux doubles fautes, Djokovic a perdu son avance.

Malgré deux opportunités de prendre une troisième fois la mise en jeu de Khachanov, à 4-4, il a fallu passer par un jeu décisif. “Je me sentais excité, motivé, mais aussi stressé”, a-t-il confié au sujet de son état d’esprit avant le dénouement.

En patron, plus solide pour maîtriser ses nerfs, le Belgradois s’est rapidement détaché pour empocher le tie-break 7 points à 2, infligeant ainsi au Moscovite une 13e défaite consécutive face à des membres du Top 10. Lui qui, avant cette série noire, avait aligné 7 succès en 9 duels contres des joueurs de cette catégorie.

Quarts de finale : une revanche à prendre contre Vesely

En quarts de finale, le surnommé “Nole” a désormais rendez-vous avec le qualifié Jiri Vesely, tombeur de Marin Cilic puis Roberto Bautista Agut lors de ses deux premiers tours. L’un des cinq hommes encore en activité – avec Nick Kyrgios (0-2), Ivo Karlovic (1-2), Dan Evans (0-1) et Taro Daniel (0-1) – face auquel il affiche un face-à-face négatif.

En 2016, sur la terre battue de Monte-Carlo, Novak Djokovic a perdu son seul affrontement avec le grand gaucher tchèque.

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