Encore une défaite d’entrée pour Monfils, battu par le 283e mondial à Eastbourne

Gaël Monfils, tête de série numéro 1 du tournoi, s’est incliné dès son entrée en lice à Eastbourne mercredi, contre le 283e mondial Max Purcell. Le Français en est désormais à huit défaites en dix matchs en 2021.

Gaël Monfils at Halle in 2021

La spirale négative dans laquelle est pris Gaël Monfils ne cesse d’empirer. Pour la cinquième fois de la saison en sept tournois, le Français a été éliminé dès son entrée en lice mercredi à Eastbourne, où il était tête de série numéro 1. Pire encore, Monfils s’est incliné contre Max Purcell, 283e mondial et lucky loser après s’être incliné au dernier tour des qualifications (6-4, 5-7, 6-4).

Ce n’est que la troisième victoire de la carrière de l’Australien de 23 ans sur le circuit principal en simple, après avoir battu Norbert Gombos au premier tour du tournoi de Melbourne en préparation au dernier Open d’Australie et James Duckworth lundi à Eastbourne. Pour Monfils, ce n’est que la troisième défaite contre un adversaire aussi mal classé.

Si Monfils a envoyé des signaux par moments rassurants au service (16 aces, dont 9 dans le deuxième set), il a peiné en retour tout au long de la rencontre. Le 16e joueur mondial n’a remporté que 30% des points disputés sur l’engagement de Purcell, et même seulement 37% derrière la seconde balle de l’Australien. Insuffisant pour renverser un match qu’il paraissait pourtant sur le point de faire basculer.

Monfils menait 3-0 dans le troisième set

Parce qu’après avoir perdu logiquement la première manche, Monfils s’est accroché pour arracher la deuxième. 43e mondial en double, Purcell a même servi pour le match à 5-4 en sa faveur, moment choisi par le Français pour réussir son premier break du match. Sur sa lancée, Monfils a empoché les deux derniers jeux pour revenir à hauteur. En début de troisième set, il a même porté sa série de jeux remportés à 7 pour mener 3-0. Et c’est quand il semblait avoir fait le plus dur qu’il est retombé dans ses travers, pour finalement s’incliner en 2h12′ de jeu.

Monfils en est désormais à huit défaites pour seulement deux victoires sur la saison 2021. Tête de série numéro 14 à Wimbledon, seul Grand Chelem où il n’a jamais atteint les quarts de finale dans sa carrière, le joueur de 34 ans semble s’enfoncer dans le doute à chaque sortie. Forcément préoccupant pour la suite de sa saison.

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