Un peu rouillé mais toujours clinique dans le money time, Federer a réussi son retour sur gazon

Roger Federer s’est imposé au premier tour du tournoi de Halle ce lundi. Le Suisse a démarré timidement avant de monter en puissance pour dominer Ilya Ivashka (7-6, 7-5).

Roger Federer, Halle 2021

La planète tennis attendait ce moment avec impatience, le retour de Roger Federer sur gazon. Près de deux ans après un dernier match mémorable sur sa surface fétiche, une défaite en finale de Wimbledon en 2019 face à Novak Djokovic après avoir eu deux balles de match, le Suisse a enfin reposé les pieds sur herbe, à Halle. 

Huit jours après avoir déclaré forfait pour la suite de Roland-Garros pour se préserver physiquement, alors qu’il s’était qualifié la veille pour les huitièmes de finale, Roger Federer a fait son entrée en lice dans « son tournoi » de Halle où il s’est imposé à dix reprises. Et le Suisse, toujours prudent sur ses mouvements pour ne pas brusquer son genou droit, a démarré timidement face à son adversaire du jour, Ilya Ivashka, 90e mondial. 

Federer en délicatesse en retour de service

Dans la première manche, Roger Federer a été dominé par le Biélorusse. Le Bâlois n’a remporté que cinq points sur la mise en jeu adverse et a commis 14 fautes directes, dont 7 en revers. Mais il a surtout eu du mal à trouver son rythme au service avec seulement 46% de points remportés derrière sa première balle. Ivashka a obtenu deux balles de break dans le quatrième jeu, bien sauvées par Roger Federer. 

Trop à la peine en retour pour se procurer la moindre ouverture, le numéro huit mondial a attendu d’être au tie-break pour produire son accélération. Très bon dans le money time, il a remporté trois de ses sept points sur le service adverse en prenant la balle très tôt, sans hésiter à monter au filet. Et comme à son habitude, il s’est montré clinique à la volée avec un parfait 7/7. 

Auger-Aliassime ou Hurkacz l’attendent au prochain tour

Dans le deuxième acte, la machine Roger Federer s’est enfin mise en action. Le Suisse a mieux joué et a surtout mieux retourné. Il a converti sa seule balle de break au moment de sa troisième balle de match, pour conclure à 7-5 en s’évitant un nouveau tie-break (7-6, 7-5). C’est la 69e victoire de sa carrière sur le gazon de Halle.

Un bon départ en Allemagne avant de monter en gamme dans une partie de tableau très relevée. Roger Federer pourrait retrouver au prochain tour Hubert Hurkacz, 17e mondial et vainqueur du Masters 1000 de Miami en mars, ou Félix Auger-Aliassime, 21e au classement ATP. Mais avant de passer à l’étape suivante, le Suisse a surtout tenu à savourer.

“Je suis très content d’être de retour sur gazon et d’avoir gagné aujourd’hui.”

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