Nadal : « Federer de retour au top en 2021, ce serait bon pour le tennis »

Lundi, lors d’un entretien avec Santander Private Banking, Rafael Nadal s’est exprimé au sujet de Roger Federer. L’Espagnol espère, et s’attend, à un retour du Suisse au plus haut niveau en 2021. Pour le bien du tennis.

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Ali contre Frazier, Prost face à Senna, Fourcade et Bjoerndalen. Les grandes rivalités permettent à un sport, aussi beau soit-il, de faire grandir son tableau jusqu’à en dépasser son cadre. Même le dernier des profanes en matière de boxe, Formule 1 et biathlon connaît ces champions. Au fil des années, le duel entre Rafael Nadal et Roger Federer a gagné sa place parmi les oppositions monumentales. Elle a permis au tennis de toucher un public encore plus large, et l’Espagnol en a bien conscience. Lors d’une interview pour Santander Private Banking, il a souhaité un retour du Suisse au plus haut niveau en 2021.

« S’il (Roger Federer) récupère bien et est libéré de sa blessure, je crois qu’il sera de retour à un très haut niveau, a déclaré Nadal. Il n’a plus rien à prouver. Dès qu’il se sent bien, il peut atteindre des sommets, il l’a déjà démontré. Je pense qu’il s’est maintenu en forme physiquement, et s’il peut jouer sans douleur, il sera pleinement compétitif. Ce serait génial qu’il revienne avec son meilleur tennis. Évidemment, oui, je préfère être celui qui gagne des titres du Grand Chelem, mais je pense que ce serait bon pour le tennis que Federer soit de retour au top et remette notre rivalité au goût du jour. Je crois que ça permet à notre sport d’être plus grand. »

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Rafael Nadal et Roger Federer avant le « Match in Africa », exhibition caritative organisée en février, en Afrique du Sud, par le Suisse.

Opéré du genou droit en février, puis une seconde fois au printemps, Federer n’a plus joué en compétition officielle suite à sa défaite en demi-finale de l’Open d’Australie face à Novak Djokovic (7-6, 6-4, 6-3). De retour sur le court d’entraînement depuis début novembre, il a entamé sa préparation pour Melbourne où il a prévu de faire son retour. Présent sur les réseaux sociaux ces derniers jours pour annoncer le retour de son logo RF – dont il a récupéré les droits restés jusqu’alors chez son ancien équipementier textile -, le Bâlois en a profité pour rappeler son amour des Jeux olympiques. Tokyo 2021 sera l’un des grands objectifs de sa saison.

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