Rafael Nadal : « Je respecte les joueurs qui veulent aller à l’US Open pour gagner l’argent dont ils ont besoin »

Lors d’une conférence de presse tenue ce mercredi par visioconférence, l’Espagnol est revenu sur son choix de ne pas participer à l’US Open et sur ses doutes quant à sa reprise de la saison sur terre battue à Rome.

Rafael Nadal - Spain

Le choix personnel de Rafael Nadal ne peut pas s’appliquer à tous les joueurs du circuit. Après l’annonce de l’Espagnol sur les réseaux sociaux de son forfait pour l’US Open 2020, pour des raisons sanitaires liées au Covid-19 et de calendrier, il est revenu ce mercredi, lors d’une conférence de presse relayée notamment par Marca, sur le Grand Chelem américain, l’annulation du Masters 1000 de Madrid et sa participation éventuelle au Masters 1000 de Rome.

A propos de Flushing Meadows, l’actuel numéro 2 mondial a clarifié :

« La situation sanitaire a été le premier argument pour prendre ma décision, la situation ne semble pas entièrement contrôlée, donc dans ce cas, en consultation avec mon équipe, on a décidé cela ».

« Je respecte ceux qui décident d’aller à l’US Open »

Puis, le Majorquin a estimé que le risque de blessure était trop important :

« Deuxièmement, l’horaire est compliqué après de nombreux mois sans compétition. Passer du dur à la terre battue, avec peu de temps pour se préparer, est dangereux pour mon corps et mon avenir ». Avant de conclure : « La situation est telle qu’elle est, et je n’avais pas envie de me rendre à New York pour participer au tournoi. Si je dois concourir, c’est pour avoir tous mes sens en éveil et faire de mon mieux, et aujourd’hui, cela aurait été difficile. »

Pour autant, Rafa Nadal est bien conscient que la pandémie de Covid-19 a eu d’importantes répercussions financières sur de nombreux joueurs moins bien classés.

« Je respecte aussi les autres joueurs qui décident d’y aller, parce qu’ils ont une situation différente et veulent  gagner l’argent dont ils ont besoin. Je respecte toutes les décisions, mais aujourd’hui il est difficile de dire si elles sont justes ou non ».

Pas de Masters 1000 de Rome pour Nadal ?

Le retour à la compétition de l’Espagnol est encore difficile à estimer. Après l’annulation du Masters 1000 de Madrid, Nadal « ne sait pas » s’il participera au Masters 1000 de Rome, premier gros rendez-vous prévu de la saison sur terre battue.

« Je me prépare pour la terre en Europe, a-t-il déclaré. Mais cela dépendra de la situation et si tout est sous contrôle ou non. »

Il est donc encore tôt pour présumer d’un retour sur les courts du recordman de titres à Roland-Garros (12), qui n’a jamais manqué une seule édition depuis sa première participation en 2005. un nouveau sacre serait pour lui synonyme d’égalisation avec Roger Federer dans la course au record de Grand Chelem (19 pour l’Espagnol et 20 pour le Suisse). Une raison de croire à la venue du Taureau de Manacor Porte d’Auteuil du 20 septembre au 4 octobre.

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