Djokovic gêné par une ampoule, Nadal impressionnant contre Thiem

Après avoir annoncé qu’il ne jouerait pas son match exhibition face Jannik Sinner, vendredi à Adélaïde, Novak Djokovic a finalement disputé le deuxième set avant de s’excuser auprès du public. Dans le 2e match masculin, Rafael Nadal a battu Dominic Thiem (7-5, 6-4).

Novak Djokovic

Un forfait annoncé avant de finalement venir jouer un set et de s’excuser… « Le Djoker » a surpris son monde à Adélaïde lors de l’exhibition « Day at the Drive ». A l’origine, il était prévu que Djokovic affronte le grand espoir italien Jannik Sinner. Mais diminué par des ampoules à la main droite, le Serbe avait préféré renoncer dans un premier temps. C’est donc son compatriote Filip Krajinovic qui s’était présenté sur le court face au seul joueur à avoir fait trembler Rafael Nadal lors du dernier Roland-Garros (Sinner avait servi pour le gain du premier set).

Djokovic gagne le set et s’excuse

Mais surprise, alors que les 4 000 spectateurs présents avaient encore beaucoup de mal à digérer ces retrouvailles manquées avec le numéro 1 mondial, ce dernier a fait finalement irruption sur le court, pour y… disputer le deuxième set, pour le plus grand plaisir de ces fans, dont la journée ne se retrouvait plus gâchée d’un seul coup. Comme Krajinovic avant lui, le recordman de victoires non loin de là à l’Open d’Australie (8) a collé un 6-3 à Sinner, avant de s’excuser micro en main devant le public de ne pas s’être présenté plus tôt.

“Je suis désolé de ne pas être venu dès le début. J’avais besoin d’un traitement avec mon kiné, je ne me sentais pas au mieux ces deux derniers jours et je ne savais pas comment ça allait réagir.”


Le Serbe sortait alors tout juste de la quarantaine de quatorze jours imposée par les autorités australiennes aux participants de l’Open d’Australie.

Nadal solide contre Thiem

Même lors d’une exhibition, Rafael Nadal et Dominic Thiem ont mis de l’intensité dans leurs frappes ce vendredi. Et c’est l’Espagnol qui a remporté le combat, malgré une petite frayeur dans le premier set, à 4-4, lorsqu’il a sauvé une balle de break. Le numéro deux mondial a écarté le danger avant de prendre le service de Thiem à 6-5 pour conclure la manche. Dans le deuxième set, les deux hommes ont ralenti un peu le rythme, mais Nadal a tout de même accéléré vers la fin pour remporter la rencontre.

“Ce fut une année très difficile pour le monde entier en général, a déclaré Nadal. En Espagne, nous avons été très durement touchés par le virus. Nous sommes toujours dans une situation très difficile. Je pense que l’Australie est un exemple positif de la façon dont on peut faire les choses correctement, de la façon dont on peut contrôler la pandémie. Les deux dernières semaines ont été formidables, honnêtement. Bien sûr, ce n’est pas l’idéal de rester 14 jours en quarantaine, mais c’est la façon dont nous devons faire les choses aujourd’hui. Je pense que pour nous deux, ce fut un plaisir incroyable d’être ici à Adélaïde pour la première fois de notre vie et c’était incroyable de jouer devant vous.”

Rafael Nadal, Adélaïde 2021

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