Favoris et joueurs à suivre : Ils pourraient profiter d’un Masters 1000 ouvert comme jamais à Miami

Le Masters 1000 de Miami débute ce mercredi, sans aucun membre du Big 3 ni Dominic Thiem, ce qui ouvre le tableau et l’appétit des joueurs présents en Floride. Tennis Majors vous présente ses favoris, et ceux qu’il faudra garder à l’oeil.

Daniil Medvedev and Stefanos Tsitsipas, Australian Open, 2021

L’édition 2021 du Miami Open parait être celle de tous les possibles. Pour la première fois depuis 2004, un Masters 1000 se disputera sans le moindre membre du Big 3 (Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic). En quoi cela influe sur le tableau, et quels sont les joueurs à même de profiter de la situation ? Tour d’horizon des favoris et des joueurs les plus excitants à suivre durant la quinzaine floridienne.

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Daniil Medvedev, le nouveau dauphin

– Classement : N.2 / Tête de série N.1
– Etat de forme : La dernière apparition de Daniil Medvedev en compétition officielle, c’était à Marseille, où il a décroché le dixième titre de sa carrière. Le Russe est à quatorze victoires pour deux défaites sur la saison.
– Ce qu’il joue à Miami : Medvedev veut prendre de l’avance au classement ATP sur Rafael Nadal avant le coup d’envoi de la saison sur terre battue, et il veut continuer à s’imposer comme l’un des joueurs dominants sur dur.
– Son tableau : Medvedev affrontera Sam Querrey ou Yen-Hsun Lu pour son entrée en lice, et il pourrait défier Reilly Opelka au troisième tour. Si les têtes de série font respecter la hiérarchie, il croisera Roberto Bautista Agut en quart de finale et Alexander Zverev en demi-finale.

Daniil Medvedev

Stefanos Tsitsipas, la faim de titres

– Classement : N.5 / Tête de série N.2
– Etat de forme : Stefanos Tsitsipas a atteint la finale à Acapulco, en y jouant particulièrement bien, mais n’a pas réussi à conclure contre Alexander Zverev en finale.
– Ce qu’il joue à Miami : Tsitsipas était touché de ne pas avoir pu décrocher le titre au Mexique, et il n’aimerait rien autant que rebondir avec un bon parcours dans le premier Masters 1000 de la saison. Il a déjà joué deux finales en Masters 1000 en carrière (Madrid en 2019 et Canada Open en 2018), et les a perdues. Il reste aussi sur trois défaites consécutives en finale (Dubaï et Hambourg en 2020, Acapulco en 2021).
– Son tableau : Exempté du premier tour, le Grec sera opposé à Kevin Anderson ou Thiago Monteiro, et pourrait être confronté à Kei Nishikori au troisième tour. Sauf surprise, Denis Shapovalov serait son adversaire en quart de finale et Andrey Rublev l’attendrait en demi-finale.

Andrey Rublev, le Russe qui ne s’arrête plus de monter

– Classement : N.8 / Tête de série N.4
– Etat de forme : Andrey Rublev était sur une série de 23 succès de suite sur les tournois ATP 500 avant sa défaite en demi-finale de Dubaï contre Aslan Karatsev.
– Ce qu’il joue à Miami : Rublev fonce vers le Top 5, et il poursuivra sa quête pour y entrer à Miami. Il pourrait profiter d’un plateau moins costaud pour se frayer un chemin et passer les quarts de finale en Masters 1000 pour la première fois.
– Son tableau : Rublev est dans la partie basse du tableau et affronterait Diego Schwartzman en quarts de finale si les têtes de série tiennent. Il pourrait, comme par hasard, croiser son “grand ami” Marton Fucsovics au troisième tour.

Alexander Zverev, le vainqueur d’Acapulco

– Classement : N.7 / Tête de série N.3
– Etat de forme : Alexander Zverev débarque à Miami en grand forme, après avoir remporté son 14e titre le week-end dernier à Acapulco, grâce à une victoire impressionnante sur Tsitsipas. Il a désormais remporté au moins un tournoi sur chacune des six dernières saisons, et il est l’un des quatre joueurs à avoir une série en cours au moins aussi longue (Djokovic, Nadal, Dominic Thiem).
– Ce qu’il joue à Miami : Zverev peut gagner de gros points à Miami, puisqu’il n’a pas gagné un match en Floride depuis sa finale en 2018. Déjà assuré de dépasser Federer au classement ATP, il entrerait dans le Top 5 en cas de victoire et d’élimination rapide de Tsitsipas.
– Son tableau : Zverev affrontera Carlos Alcaraz ou Emil Ruusuvuori au deuxième tour. Il est le favori pour s’extirper de son quart de tableau, et retrouverait Medvedev en demi-finale si la logique est respectée dans la moitié haut du tableau.

Alexander Zverev, Acapulco 2021

Denis Shapovalov, de retour dans le Top 10 ?

– Classement : N.11 / Tête de série N.7
– Etat de forme : Son bilan n’est que de six victoires pour de cinq défaites, mais Denis Shapovalov a semblé monter en puissance à Dubaï, où il a rallié le dernier carré.
– Ce qu’il joue à Miami : Le Canadien cherchera à confirmer son bon parcours dans la capitale émiratie. Il a régulièrement bien joué sur les Masters 1000 ces derniers mois, atteignant la finale à Paris en 2019 et les demi-finales à Rome l’année passée. Il avait aussi joué les demi-finales lors de sa dernière apparition à Miami, s’y inclinant contre Roger Federer.
– Son tableau : Shapovalov dispose d’un tableau abordable, où il pourrait être confronté à Hubert Hurkacz en huitième de finale. Mais il devra se méfier de Soon-woo Kwon ou d’Ilya Ivashka pour son entrée en lice.

Aslan Karatsev, l’autre Russe qui monte

– Classement : N.27 / Tête de série N.17
– Etat de forme : Aslan Karatsev cultive la gagne depuis un an. Le Russe est l’une des belles histoires de la saison sur le circuit ATP, et affiche un bilan de douze victoires pour deux défaites jusqu’ici en 2021 (il était à 3-10 sur le circuit principal quand la saison a démarré).
– Ce qu’il joue à Miami : Karatsev sort d’un sacre à Dubaï et le momentum parle en sa faveur, après sa demi-finale à l’Open d’Australie et son parcours autoritaire aux Emirats.
– Son tableau : Pour sa première participation au tableau principal d’un Masters 1000, Karatsev débutera contre Mikhail Kukushkin ou Jack Draper, invité britannique. Il pourrait croiser Fabio Fognini en huitième de finale, puis Schwartzman en quart.

Roberto Bautista Agut, le pro par excellence

– Classement : N.27 / Tête de série N.17
– Etat de forme : Roberto Bautista Agut a réalisé un excellent tournoi à Doha, battant Thiem et Rublev pour atteindre la finale, avant de sortir dès le troisième tour à Dubaï, contre Jannik Sinner.
– Ce qu’il joue à Miami : Comme tant de vétérans du circuit, l’Espagnol se réjouit probablement à l’idée de disputer un Masters 1000 sans le Big 3 et Dominic Thiem forfait.
– Son tableau : Pas si simple. Il affrontera Lloyd Harris ou un “lucky loser” au deuxième tour. Après ça, il pourrait croiser Jan-Lennard Struff au troisième tour. Si les têtes de série font respecter la hiérarchie, Bautista Agut retrouverait Medvedev en quarts de finale. Mais il a remporté ses deux confrontations en carrière avec le Russe.

Roberto Bautista Agut, Open Sud de France 2021

Les autres joueurs à suivre

Lloyd Harris, entretenir son mojo

– Classement : N.52 / Non tête de série
– Etat de forme : Lloyd Harris sort de la plus belle semaine de sa carrière, après avoir atteint la finale à Dubaï, avec des victoires sur Thiem, Kei Nishikori et Shapovalov.
– Ce qu’il joue à Miami : Harris veut surfer sur son momentum et démontrer que sa performance à Dubaï n’était pas un exploit sans lendemain.
– Son tableau : Il devait affronter Andy Murray pour un premier tour particulièrement prometteur. Mais l’Ecossais, touché à l’adducteur, a déclaré forfait et le Sud-Africain jouera finalement un lucky loser. En cas de succès, Bautista Agut l’attend au deuxième tour.

Lloyd Harris, Anvers 2020

Lorenzo Musetti, le plus jeune du Top 100

– Classement : N.95 / Non tête de série
– Etat de forme : Lorenzo Musetti a déjà prouvé, malgré son jeune âge (19 ans) qu’il avoir des résultats sur toutes les surfaces. Il est sorti des qualifications pour aller jusqu’en demi-finale à Acapulco la semaine passée.
– Ce qu’il joue à Miami : Musetti a déjà passé deux tours au Masters 1000 de Rome l’année dernière, mais l’Italien veut faire au moins aussi bien à Miami, dans l’idée de grmper au classement pour pouvoir intégrer directement le tableau principal des tournois sur terre battue, sans avoir à passer par les qualifs.
– Son tableau : Il débutera contre Michael Mmoh, et croisera Benoît Paire au deuxième tour en cas de succès. Pas un mauvais tirage, bien au contraire.

Kei Nishikori, un come-back sur la bonne voie

– Classement : N.39 / Tête de série N.28
– Etat de forme : Enfin Kei Nishikori parait avoir mis les blessures derrière lui et retrouve sa meilleure forme. Il reste sur un quart de finale à Dubaï la semaine dernière.
– Ce qu’il joue à Miami : Nishikori cherche à gagner en confiance pour la deuxième moitié de la saison et c’est mission accomplie pour l’instant.
– Son tableau : Nishikori pourrait croiser Tsitsipas au troisième tour. Si tel était le cas, ce serait un match symbolique pour lui. En effet, il n’a plus battu un Top 5 depuis 2018.

Kei Nishikori, ATP Cup, 2021

Jannik Sinner, le mieux classé des jeunes Italiens

– Classement : N.31 / Tête de série N.21
– Etat de forme : Sinner a atteint les quarts de finale lors de ses deux derniers tournois, à Marseille puis à Dubai.
– Ce qu’il joue à Miami : Aussi fou que cela puisse paraître, ce sera la première participation de Sinner à un Masters 1000 sur dur extérieur.
– Son tableau : Piégeux. Sinner sera opposé à Hugo Gaston ou Dominik Koepfer au deuxième tour. Ensuite, ce pourrait être Karen Khachanov au troisième tour.

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